Sprookjesbestemming Sintra, Portugal

Sintra: waarom je deze Portugese sprookjesbestemming niet mag missen

Het is niet moeilijk te bedenken waarom de koning dit gebied ooit uitkoos als zijn zomerresidentie. Weg van de rook van Lissabon! Sintra biedt steile steegjes, kleine terrasjes en prachtige paleizen met als absolute hoogtepunt het sprookjesachtige Palácio Nacional da Pena.

Sintra in een vogelvlucht

Sintra is een relatief klein – maar vergis je niet, er is genoeg te doen! – plaatsje ten westen van Lissabon. Door de relatief korte afstand (ca. 30 km) is het een populair dagtripje vanuit de Portugese hoofdstad.

Sinds 1995 is Sintra UNESCO Werelderfgoed en dat is niet voor niets. Het plaatsje, dat op 200 m hoogte ligt, heeft een aantal bijzondere bezienswaardigheden in huis. We nemen je mee langs de meest belangrijke. (more…)

Lees meer

Efeze, Turkije

Efeze, de eeuwenoude schatkist van Turkije

De grote winnaar als het aankomt op Turkse bezienswaardigheden? Efeze! Het is één van de best bewaarde antieke steden van de westerse wereld en na Rome de grootste stad van het Romeinse rijk. Verplichte kost voor cultuurliefhebbers die naar Turkije afreizen als je het ons vraagt.

Cultuur in Efeze, TurkijeSlenter je tussen de ruïnes van Efeze door dan is het je haast niet voor te stellen dat dit 2.000 jaar geleden een levendige haven- en handelsstad was. Maar het was het toch echt! Nadat de stad zo’n 3.500 jaar geleden werd gesticht door de zoon van de Atheense koning, Androklos, bloeide het helemaal op.

Marktkoopmannen liepen door de brede marmeren straten met mozaïeken en rond de fonteinen verzamelden de vrouwen zich om bij te praten. In de imposante gebouwen woonden de maar liefst 250.000 inwoners van de stad.

Bijzonder is nu vooral de diversiteit die je terugvindt in wat er nu nog over is van Efeze. Na ruim 130 (!) jaar aan opgravingen is duidelijk te zien hoeveel volken en overheersers hun stempel op de antieke stad hebben gedrukt. Cariers, Lelegiers, Perzen, Grieken, Romeinen en Byzantijnen; ze leverden allemaal zo hun bijdrage. (more…)

Lees meer

Plitvice meren Kroatië

Plitvice meren: een niet te missen hoogtepunt in Kroatië

Zestien meren, met elkaar verbonden door een reeks watervallen. Via houten vlonders kun je tussen als het watergeweld doorwandelen. Laat je betoveren door een bijzonder natuurfenomeen: de Plitvice meren in Kroatië.

De Plitvice meren in het kort

Plitvice meren KroatiëMet een oppervlakte van bijna 300 km² – en daarmee bijna twee keer zo groot als Texel – is Nationaal Park Plitvice meren het grootste nationale park van Kroatië. Het is daarnaast het oudste nationale park van Zuidoost-Europa. De Kroaten hebben het park de bijnaam ‘Het groene erfgoed van Kroatië’ gegeven.

Het park bestaat uit zestien meren, verdeeld over de benedenmeren (Donja) en de bovenmeren (Gornja). Hoewel elk meer verschillend is, hebben ze één ding gemeen; de Plitvice meren zijn allemaal even smaragdgroen van kleur.

De meren zijn ontstaan doordat het poreuze kalksteen heeft gezorgd voor natuurlijke terrassen en dammen. Dit kalksteen zorgt er nog steeds voor dat het water elke keer een nieuwe weg moet vinden en het landschap blijft veranderen.

Om de omvang van de meren aan te geven; het grootste benedenmeer (Jezero Milanovac) is 470 meter lang, 50 tot 90 meter breed en 18 meter diep. (more…)

Lees meer

Grotwoningen Matera (Italië): culturele hoofdstad 2019

Op de bucketlist voor 2019: de grotwoningen van Matera

Het is de plek waar The Passion of the Christ werd opgenomen. Filmmakers, kunstenaars en schrijvers werden eindeloos geïnspireerd door dit bijzondere dorp. Waarom? Het historische centrum van Matera is simpelweg magisch. En het is dan ook om deze reden dat het Italiaanse stadje is uitgeroepen tot de Europese Culturele Hoofdstad in 2019.

“Chiunque veda Matera non può non restarne colpito, tanto è espressiva e toccante la sua dolente bellezza.”

Het zijn de woorden van de Italiaanse auteur Carlo Levi. Voor diegenen die geen Italiaans kunnen: “Niemand die Matera ziet kan onaangedaan blijven, zo expressief en aandoenlijk is haar pijnlijke schoonheid.” Tijd om je kennis te laten maken met deze unieke schoonheid. Wedden dat je meteen jouw koffers wil pakken? (more…)

Lees meer

Medina Azahara, Córdoba

Nieuw op de UNESCO Werelderfgoedlijst: het indrukwekkende bolwerk Medina Azahara

Elk jaar komen er nieuwe pareltjes bij op de UNESCO Werelderfgoedlijst. In 2019 is de eer o.a. aan Medina Azahara, een bijzonder Arabisch-Islamitisch bolwerk in Spanje. We nemen vast een voorsprong op de lijst en geven je een inkijkje in dit bijzondere culturele erfgoed.

UNESCO Werelderfgoedlijst in een notendop

De Chinese Muur, de Akropolis en de piramides van Egypte. Allemaal zijn ze te vinden op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Maar wat is dit nu precies? Hoe komt een locatie op deze lijst? En waar staat dat Werelderfgoed eigenlijk voor?

UNESCO staat voor United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization. Deze organisatie is opgericht door de Verenigde Naties en heeft als doel ‘het waarborgen van vrede en veiligheid tussen de verschillende lidstaten, op het gebied van onderwijs, wetenschap, cultuur en communicatie’. Mooie woorden, maar wat de UNESCO in ‘normale’ taal doet is het proberen uit te roeien van armoede en het beschermen van cultuur- en natuurerfgoed. Eén van de activiteiten die aan deze laatste is verbonden, is het opstellen van de Werelderfgoedlijst.

De locaties op de Werelderfgoedlijst zijn door de UNESCO bestempeld als cultureel of natuurlijk erfgoed dat onvervangbaar, uniek en eigendom van de hele wereld is. Mooie plekjes die voor het nageslacht bewaard moeten blijven dus. De lijst wordt jaarlijks samengesteld door de Commissie voor het Werelderfgoed, die bestaat uit vertegenwoordigers van 21 landen.

Voor 2019 heeft de commissie besloten om o.a. de kathedraal van Naumburg (Duitland), de vulkanen van Chaîne des Puys (Frankrijk) en de kaliefenstad Medina Azahara aan de lijst toe te voegen. Vandaag nemen we een kijkje bij deze laatste! (more…)

Lees meer

Trulli in Alberobello, Puglia

De duizenden trulli van Alberobello

Stenen ronde huisjes met kegelvormige daken vormen een uniek geheel in het landschap van Puglia, een Italiaanse regio in de hak van de laars. De huisjes worden omgeven door boomgaarden én vormen een unieke plek om te overnachten.

Wat zijn trulli?

Trulli (enkelvoud: trullo) zijn kleine ronde huisjes met een kegelvormig dak van gestapelde grijze stenen versierd met symbolen. Je vindt deze bijzondere bouwwerken in de Italiaanse regio Puglia (ook wel bekend als Apulië). In het bijzonder Valle d’Itria wordt gekenmerkt door de vele kegelvormige daken.

Alberobello, de trulli hoofdstad

Trulli vind je o.a. in de plaatsen Locorotondo, Martina Franca, Cisternino, Ostuni en Ceglie Messapici. Maar geen van deze plaatsen kan het winnen van de onbetwiste trulli hoofdstad Alberobello. In deze plaats vind je meer dan duizend trulli. De ‘Capitale dei Trulli’ staat dan ook niet zonder reden op de UNESCO Werelderfgoedlijst. (more…)

Lees meer

Unesco Werelderfgoed Turkije

16x UNESCO Werelderfgoed in Turkije

Turkije is een land rijk met geschiedenis, indrukwekkende natuur én tal aan historische en culturele bezienswaardigheden. En dat is niet alles, want het land heeft maar liefst 16 noteringen op de UNESCO Werelderfgoedlijst gekregen. Kijk je mee?

Wat is de UNESCO Werelderfgoedlijst?

De Chinese Muur in China, de Akropolis in Athene, de piramides van Egypte, de Rhätische Bahn in Graubünden en zelfs de grachtengordel van Amsterdam. Allemaal zijn ze te vinden op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Maar wat is dit nu precies? Hoe komt een locatie op deze lijst? En waar staat dat Werelderfgoed dan allemaal voor?

UNESCO staat voor United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization. Deze organisatie, opgericht door de Verenigde Naties, heeft als doel ‘het waarborgen van vrede en veiligheid tussen de verschillende lidstaten, op het gebied van onderwijs, wetenschap, cultuur en communicatie’. Mooie woorden, maar wat de UNESCO in ‘normale’ taal doet is het proberen uit te roeien van armoede en het beschermen van cultuur- en natuurerfgoed, voornamelijk in ontwikkelingslanden.

Eén van de activiteiten van de UNESCO is het opstellen van deze lijst met Werelderfgoed. De locaties op de Werelderfgoedlijst zijn door de UNESCO bestempeld als cultureel of natuurlijk erfgoed dat onvervangbaar, uniek en eigendom van de hele wereld is. Mooie plekjes die voor het nageslacht bewaard moeten blijven. Inmiddels staan er meer dan 1.000 locaties verdeeld over meer dan 160 landen. In Nederland, maar bijvoorbeeld ook in Turkije.

(more…)

Lees meer

Nationaal Park Timanfaya, vulkanisch Lanzarote

Nationaal Park Timanfaya: neem een kijkje in de vulkanische oorsprong van Lanzarote

Wist je dat de Canarische eilanden een vulkanische oorsprong hebben? De oudste eilanden, Fuerteventura en Lanzarote, zijn zo’n 20 miljoen jaar geleden ontstaan na uitbarstingen. Dat zorgt voor een bijzonder landschap. In het bijzonder op Lanzarote. Maar liefst 25% van het eiland wordt bedekt door gestold lava. Met als hoogtepunt Nationaal Park Timanfaya.

Vulkanisch Lanzarote in een vogelvlucht

Nationaal Park Timanfaya, LanzaroteOp een oppervlakte van zo’n 850 km² (dat is aanzienlijker kleiner dan buureilanden Gran Canaria, Tenerife en Fuerteventura) vind je maar liefst 125 officiële vulkanen, al gaan de verhalen dat het er 300 zouden zijn. Hiermee is het een van de bekendste vulkaaneilanden ter wereld.

Het vulkanische landschap op het eiland is grotendeels gevormd tijdens de lange (en laatste) reeks vulkaanuitbarstingen tussen 1730 en 1736. Hele dorpen werden vernietigd door alles verzwelgende lavastromen. De eilandbewoners moesten noodgedwongen vluchten en een nieuw leven starten in het buitenland. Vele jaren later zouden zij weer terugkeren, niet wetende wat hun te wachten stond.

De laatste uitbarsting was overigens in 1824. Alle kraters zijn sindsdien gedoofd, maar dat betekent niet dat er van binnen niets meer gebeurt, integendeel. Op sommige plekken kun je de hitte nog voelen aan de oppervlakte en zo’n 10 meter onder het aardoppervlakte zijn temperaturen van ca. 600°C gemeten. Betekent dit dat er nieuwe uitbarstingen kunnen komen? Ja, de inwoners houden daar ook rekening mee. Maar de slapende vulkanen worden goed in de gaten houden en er zijn geen voortekenen dat dit op korte termijn zal gebeuren.

Bizar is dat juist bovenstaande catastrofale uitbarstingen nu zorgen voor het voortbestaan van het eiland en haar inwoners. Toerisme is de belangrijkste inkomstenbron en het unieke maandlandschap zorgt elk jaar voor een grote stroom vakantiegangers. Nationaal Park Timanfaya is het figuurlijke én letterlijke hoogtepunt voor natuurliefhebbers. (more…)

Lees meer

UNESCO Werelderfgoedsteden in Spanje: Cuenca

De mooiste UNESCO Werelderfgoedsteden in Spanje

Meer dan 1.000 plekken op de wereld zijn door UNESCO tot Werelderfgoed bestempeld. Maar liefst 44 hiervan vind je in Spanje. Tijd om een kijkje te nemen in de mooiste steden die op deze bijzondere lijst staan.

UNESCO Werelderfgoed in een notendop

Een kleine inleiding voor de lezers die nog niet bekend zijn met UNESCO; deze organisatie zet zich o.a. in om cultuur te beschermen. Dit doen zo o.a. door speciale monumenten, maar ook steden tot Werelderfgoed uit te roepen. Hiermee krijgen deze plekken een bijzondere staat van bescherming zodat wij er met zijn alleen zo lang mogelijk van kunnen genieten.

Van de 44 Spaanse vermeldingen op de UNESCO Werelderfgoedlijst zijn er maar liefst 15 vermeldingen van een stad. Tijd om onze favorieten op een rij te zetten. Een groot deel daarvan ligt op korte afstand van Madrid, waardoor je meerdere steden in één weekend kunt bezoeken. Leuk! (more…)

Lees meer

Leukste dagtripjes Madrid

Stedenhoppen! De leukste dagtripjes vanuit Madrid

Madrid is groot genoeg om je dagen te vermaken, maar als je een week doorbrengt in de stad óf voor een tweede keer naar de Spaanse hoofdstad gaat, raden we je aan om ook eens een kijkje te nemen in de omgeving. Binnen twee uur rijden van de bruisende stad vind je namelijk talloze stadjes en dorpjes die de moeite waard zijn. We zetten onze favorieten op een rij!

Spanje kent meer dan 10 steden en dorpjes die in zijn geheel of gedeeltelijk op de UNESCO Werelderfgoedlijst staan. De meeste van deze vind je rondom Madrid, in een straal van ca. 2 uur rijden. Wat dus prima te doen is als je een auto huurt tijdens je stedentrip in de hoofdstad.

Maar welke stadjes en dorpjes mag je echt niet missen? Tijd om een shortlist te maken. Kiezen zal je toch moeten. Of wacht… boek gewoon nog een extra stedentripje en bekijk ze allemaal. (more…)

Lees meer

Pedraza, onbekende parel van Spanje

Pedraza, de onontdekte parel van Spanje

Met onze voorliefde voor Spaanse steden kunnen we je hopeloos blijven ‘stalken’ met artikelen over Madrid, Barcelona, Valencia en Sevilla. Maar ook de minder bekende steden en dorpjes staan op onze radar. Pedraza bijvoorbeeld. Nog nooit van gehoord? Tijd om daar verandering in te brengen.

Pedraza is wat ons betreft een van de onontdekte parels van Spanje. Het middeleeuwse bergdorpje – dat één van de best bewaarde middeleeuwse plaatsen van het land is – ligt op ca. 1,5 uur rijden van Madrid en is deze reistijd méér dan waard. Reserveer zeker een dag van jouw stedentrip in de hoofdstad voor een bezoek aan deze mooie parel.

(more…)

Lees meer

Carcassonne vestingstad

Carcassonne, een indrukwekkende vestingstad in Zuid-Frankrijk

De drie grootste trekpleisters van Frankrijk? Parijs, Mont-Saint-Michel en… Carcassonne! Deze vestingstad in Zuid-Frankrijk weet elk jaar met haar ongekende charme talloze vakantiegangers te verrassen.

Carcassonne ligt in de regio Languedoc-Roussilon, tussen de Pyreneeën en de Montagne Noire. De stad ligt aan beide kanten van de rivier de Aude. Deze strategische ligging heeft gezorgd voor de bouw van de enorme vestingstad die jaren na dato is uitgegroeid tot een van de belangrijkste bezienswaardigheden van Frankrijk. (more…)

Lees meer

Cappadocië

Cappadocië, een van ’s werelds grootste natuurwonderen

Cappadocië is een gebied dat je een keer in je leven gezien moet hebben. Dit enorme gebied is op natuurlijke wijze ontstaan en bestaat o.a. uit feeënschoorstenen, tufsteenkegels en ondergrondse steden. Cappadocië is een echt natuurwonder en staat daarom volledig terecht op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Sprookjesachtig Turkije

Cappadocië ligt precies in het midden van Turkije, in de provincie Anatolië, 300 km ten zuidoosten van Ankara. Dit gebied heeft een oppervlakte van maar liefst 800 km² en ligt aan de voet van de vulkanen Erciyes Dag (bijna 4.000 m hoog) en Hasan Dag (ca. 3.200 m hoog). Cappadocië is erg populair en zul je in iedere toeristische folder dan wel terug vinden. Laat je hier niet door weerhouden om juist niet te gaan!

Het sprookjesachtige gebied staat bekend om haar rotsen in de vorm van puntmutsen (ook wel ‘feeënschoorstenen’ genoemd), ondergrondse steden en mysterieuze schuilkerkjes. Ga je mee op reis naar dit sprookjesachtige deel van Turkije?

(more…)

Lees meer