Downtown Dubai

Downtown Dubai, het moderne hart van het Midden-Oosten

Wist je dat het totale oppervlakte van Dubai maar liefst 3.885 km² bedraagt? Het beeld dat veel mensen van Dubai hebben, bestrijkt echter maar een klein deel van de stad. Downtown Dubai, de plek waar je alle hypermoderne gebouwen vindt die prijken op veel reisgidsen, is slechts enkele kilometers groot. En toch is er genoeg te doen, meer dan genoeg!

Downtown Dubai in het kort

Where’s the fuzz? Als je het over Dubai hebt, dan is de fuzz met name te vinden in Downtown Dubai, een stadsdeel ten zuiden van de Dubai Creek. Het stadsdeel, dat eerder bekend stond onder de naam Downtown Burj Dubai, is bijna letterlijk uit de grond gestampt. Bedenk je eens dat hier rond de eeuwwisseling nog voornamelijk zand lag…

Nu wordt Downtown Dubai omsloten door de Sheikh Mohammed bin Rashid Boulevard, welke je langs de meest moderne gebouwen van Dubai leidt. De gebouwen doen voornamelijk dienst als residenties voor de inwoners en hotels. Ze herbergen daarnaast tal van restaurants en uitgaansgelegenheden. (more…)

Lees meer

Dubai Miracle Garden

Dubai Miracle Garden, een kleurrijke bloementuin middenin de woestijn

Dubai zal je keer op keer verrassen; of je nu een tweede, derde of vierde keer gaat. De eerste keer bezoek je waarschijnlijk alle bekende must sees. De tweede en volgende keer is het zaak om de underdogs van de metropool te ontdekken. Miracle Dubai Garden is zo’n plek!

Miracle Dubai Garden in een notendop

In 2013 werd Miracle Dubai Garden – net zoals zoveel andere bezienswaardigheden in de stad – ‘even’ uit de grond gestampt. Vermoedelijk omdat ze graag weer iemand wilden imponeren met hun pracht en praal en een evt. nieuw record. Want Dubai is sowieso de recordbreker pur sang.

Het eerste seizoen wist het park al 400.000 bezoekers te trekken. En in de jaren daarna is dit ver boven de miljoen gestegen. Waarom? Lees verder en je zult het snappen! (more…)

Lees meer

Burj Khalifa, Dubai

Burj Khalifa: you’re on top of the world!

Met een hoogte van 828 meter domineert de Burj Khalifa niet alleen de skyline van Dubai, het is ook nog eens het hoogste gebouw op aarde. En daarmee is het dé must see tijdens een stedentrip in dit bizarre Verenigde Arabische Emiraat.

Wie nog nooit in Dubai is geweest, kan zich eigenlijk geen echte voorstelling maken bij de stad. Je weet dat het groots is en dat alles überluxe is. Maar hoe bizar en fascinerend het is, kan je pas ‘voelen’ als je er bent geweest. Je valt van de ene in de andere verbazing.

Het beste is om linea recta vanaf de luchthaven (oké, drop je koffer even in je hotel, dan heb je je handen vrij) naar Downtown Dubai af te reizen. Hier vind je een aantal van de bekendste bezienswaardigheden. De Dubai Mall (met 1.200 winkels) en de populaire Dancing Fountains bijvoorbeeld. En laten we vooral de Burj Khalifa niet vergeten. Om dit gebouw kan je niet heen tijdens een bezoek aan Dubai. (more…)

Lees meer

The Best of Dubai

The Best of Dubai: haal alles uit jouw stedentrip

Dubai is een verrassende stad; het is groots, meeslepend, fascinerend en óók een beetje ongrijpbaar. Je kan je er de eerste dag al snel verloren voelen door alle indrukken. Met deze handige guide helpen we je op weg om deze dag door te komen en het maximale uit jouw stedentrip te halen.

In december 2016 mocht ik op uitnodiging van Visit Dubai vijf dagen in de stad vertoeven. Met als doel daarna enthousiast over de stad te vertellen, zodat jullie ook zouden gaan. Enthousiast vertellen is geen opgave gebleken. (more…)

Lees meer

Niet missen, favorieten in Dubai

Deze favorieten mag je niet missen in Dubai!

Overweldigend, indrukwekkend en groot, groter, groots! Waar begin je als je vier of vijf dagen in Dubai hebt? Met deze favorieten begin je in elk geval goed.

Twee jaar geleden ging ik voor dé VakantieDiscounter op ontdekkingstocht in het populairste Verenigde Arabische Emiraat. En ja, ik moest even landen. Het is zo’n indrukwekkende bestemming dat je in het begin even lost kan zijn.

Aan de hand van mijn favorieten neem ik jou mee aan de hand, zodat je – zonder te verdrinken in alle opties – zoveel mogelijk uit jouw tijd in Dubai kan halen. Veel plezier! (more…)

Lees meer

Verenigde Arabische Emiraten: Abu Dhabi

Verenigde Arabische Emiraten: meer dan alleen Dubai

De Verenigde Arabische Emiraten bestaat uit zeven emiraten. Hoeveel ken jij er écht? Weinig mensen komen verder dan Dubai. Tijd om ook eens twee andere belangrijke emiraten uit te lichten.

Verenigde Arabische Emiraten in een notendop

De Verenigde Arabische Emiraten is één land, bestaande uit de zeven emiraten Abu Dhabi, Ajman, Dubai, Fujairah, Ras al-Khaimah, Sharjah en Umm Al Qaywayn. Kijkend naar de wereldkaart vind je het land in Azië, grenzend aan zowel Saoedi-Arabië als Oman.

Hoewel Abu Dhabi het grootste emiraat is, is dit zeker niet het bekendste emiraat. Deze eer komt toe aan Dubai. Het is niet zonder reden populair; we schreven talloze artikelen over alles wat deze hippe metropool biedt.

Toch zijn er nog twee emiraten die – naast Dubai – steeds populairder worden onder Nederlandse vakantiegangers; Abu Dhabi en Ras al-Khaimah. Tijd om deze twee eens onder de loep te nemen. (more…)

Lees meer

Winkelen Dubai Mall

Dubai Mall: 1.200 winkels shopplezier & méér

Gaat jouw winkelhart sneller kloppen als we 1.200 winkels zeggen? Boek snel een retourtje naar Dubai, verhoog je creditcardlimiet en ga los in Dubai Mall. Dit is namelijk het allergrootste winkelcentrum ter wereld.

Dubai Mall in een notendop

Vier verdiepingen, een oppervlakte van een half miljoen vierkante meter, ruim 1.200 winkels; in cijfers is de Dubai Mall al indrukwekkend en dan heb je hem nog niet eens in het echt gezien! Miljoenen mensen gingen je overigens wel voor, want sinds de opening in 2008 is het mateloos populair. Recente cijfers zijn er niet bekend, maar in 2013 verwelkomde de Dubai Mall al 75 miljoen bezoekers. En dat aantal is alleen maar gegroeid.

En niet alleen omdat ze allemaal willen winkelen overigens; Dubai Mall herbergt namelijk – en dat zou je met de naam misschien niet helemaal verwachten – niet alleen maar winkels. Onder hetzelfde dak vind je ook zo’n 150 restaurants en cafés, diverse overdekte pret- en attractieparken, een ijsbaan en een huge bioscopencomplex. Om maar een paar dingen te noemen. (more…)

Lees meer

Doen in Abu Dhabi

9 waanzinnige dingen om te doen in Abu Dhabi

Hoe zit het met jouw volgende vakantie? Nog geen plannen? Wij tippen Abu Dhabi! Want hoewel Dubai mateloos populair is, is het buuremiraat toch zeker een geduchte concurrent. Alleen al vanwege de vele waanzinnige dingen die je kan doen in Abu Dhabi.

Abu Dhabi in een vogelvlucht

Met zo’n 3.000.000 inwoners is Abu Dhabi na Dubai de grootste van de zeven Verenigde Arabische Emiraten. Het kloppende hart van het bijna 68.000 km² grote emiraat is de gelijknamige stad. Dit is ook waar mensen het doorgaans over hebben als ze spreken over Abu Dhabi. Onderstaande must do’s vinden in veel gevallen dan ook in de stad plaats.

De stad Abu Dhabi wordt gekenmerkt door futuristische wolkenkrabbers, royaal versierde gebouwen én witte zandstranden. Dit maakt dat je hier zonder meer een veelzijdige vakantie viert! (more…)

Lees meer

Jeepsafari Dubai

Skip de eindeloze wolkenkrabbers, ga op jeepsafari in Dubai

Waar ooit niet meer was dan woestijn is binnen een paar decennia letterlijk een metropool uit de grond gerezen. Dubai wordt gekenmerkt door veel en hoge torens en is daarmee erg imponerend. Toch is er nóg iets dat net zo indrukwekkend is; de woestijn die nog wél onaangetast is.

Op ca. een half uur tot drie kwartier rijden vanaf de boeiende metropool met wel duizenden wolkenkrabbers ligt een stuk verlaten woestijn. En dit zal zo blijven; dit gebied (met een oppervlakte van 225 km²!) is namelijk beschermd. De overheid zorgt er samen met enkele bedrijven voor dat dit unieke stuk Dubai intact blijft. (more…)

Lees meer

Aquaventure Waterpark Dubai

Aquaventure Waterpark, waterpret in het kwadraat

Als het aankomt op hotels met aquaparken is er één hotel dat er met kop en schouders bovenuit steekt: Atlantis The Palm Dubai. Bij dit hotel vind je het meest geliefde waterpark van het Midden-Oosten, Aquaventure Waterpark. 

Atlantis The Palm heeft een fantastische locatie en beschikt over tal van faciliteiten. Eerlijk is eerlijk, daar hangt een prijskaartje aan. Maar je wordt dan ook volledig in de watten gelegd. Families met kinderen en koppels; iedereen zal zich in dit paradijs op Dubai vermaken. En dat is niet in de laatste plaats vanwege het geweldige waterpark.

(more…)

Lees meer

Wijken Dubai

In kaart gebracht! Dubai van wijk tot wijk

Wil jij binnenkort een zonnige stedentrip naar Dubai maken, maar heb je geen idee in welk stadsdeel je kan en wilt verblijven? We zetten de meest bekende ‘wijken’ op een rijtje, zodat je diegene kunt kiezen die het beste bij je past. Succes!

Jumeirah Beach, Dubai Marina, Financial District, Deira, Al Fahidi, Downtown Dubai… Dubai kent enorm veel stadsdelen en verdwalen is echt niet onmogelijk. Immers, de stad heeft een oppervlakte van maar liefst 3.885 km² met alle buitengebieden meegerekend. Wij beperken ons even tot het centrale deel; daar waar je alle stranden, attractieparken, bezienswaardigheden en winkelcentra vindt. (more…)

Lees meer

Historisch Dubai

Historisch Dubai: doe een stap terug in de tijd in een hypermoderne metropool

Bij Dubai denk je ongetwijfeld aan torenhoge en hypermoderne gebouwen. Ja, die vind je er in veelvoud! Maar wat maar weinig mensen weten, is dat je in Dubai ook een oud, authentiek deel vindt. Tijd om hier kennis mee te maken!

Je kunt het je haast niet voorstellen, maar eeuwen geleden was Dubai een nederig vissersstadje. Nadat het in de jaren ‘50/’60 van de vorige eeuw werd ontdekt als plaats met potentie is het enorm gegroeid en bovenal gemoderniseerd. Dit betekent echter niet dat alle cultuur verloren is gegaan. Integendeel!

Het oude gedeelte van Dubai centreert zich rondom de Dubai Creek. Aan de ene kant vind je de historische wijk Al Fahidi en aan de andere kant de bekende souks in de wijk Deira. Trek een dagje erop uit en volg je weg door dit bijzondere gebied. (more…)

Lees meer

Familiebestemming Dubai

Dubai, dé familiebestemming van 2017

Als jij jouw kinderen een groot plezier doet met dagjes pret- en waterparken dan denk je misschien direct aan Orlando. Maar overweeg ook eens Dubai. Deze stad biedt namelijk nog veel meer dan enkel deze parken. Hier leren je kinderen ook wat van de lokale cultuur en kijken ze hun ogen uit bij de duizenden wolkenkrabbers. Succes gegarandeerd!

Onlangs was ik op uitnodiging van Dubai Tourism vijf dagen in de mega-metropool in de Verenigde Arabische Emiraten. Al snel was het duidelijk dat ze maar één doel hebben; recordbrekend zijn. De stad herbergt het hoogste gebouw ter wereld, het hoogste hotel ter wereld, de duurste fonteinenshow ter wereld, het grootste indoor pretpark ter wereld én de grootste indoor skihal te wereld. Om maar even een paar records te noemen! (je vindt er meer in dit artikel trouwens)

En nu blijken ze nog een doel te hebben; de grootste familiebestemming ter wereld worden. Want dat Orlando nog steeds met de titel pretpark hoofdstad van de wereld aan de haal gaat, zint hun allerminst. Naar hun mening hebben ze meer te bieden. En eerlijk is eerlijk, ze hebben ook echt veel te bieden. Dat bleek wel in die vijf dagen die ik er doorbracht. Kijk je mee? (more…)

Lees meer

Vakantie Ras al-Khaimah

Ras al-Khaimah: een mix van groen, woestijn én luxe

De bekendste Verenigde Arabische Emiraten zijn Dubai en Abu Dhabi. Toch is er meer! We hebben namelijk een nieuwe emiraat aan ons aanbod toegevoegd; Ras al-Khaimah. Ras al-Khaimah (RAK) ligt op ca. 110 km van het centrum van Dubai. Je kunt daardoor prima een dagtripje van Dubai naar Ras al-Khaimah maken, maar er is ook genoeg te zien voor een meerdaagse stedentrip.

Ras al-Khaimah in een vogelvlucht

Ras al-Khaimah (kortweg RAK) is één van de zeven Verenigde Arabische Emiraten. Maar het is niet zomaar ‘een van de’ emiraten; Ras al-Khaimah is het meest noordelijke emiraat van de Verenigde Arabische Emiraten en een van de meest natuurrijke. Groen wordt hier afgewisseld met woestijngebieden en de bergen staan in schril contrast met mangroven. Vooral het groene is bewonderenswaardig, aangezien de temperaturen in de emiraten flink op kunnen lopen.

Tot slot: Ras al-Khaimah is het jongste emiraten-lid, ze zijn toegetreden in 1972 waar de overige emiraten al in 1971 samenspanden. Genoeg feitjes! Tijd om te kijken waarom een vakantie Ras al-Khaimah een goed idee is!

(more…)

Lees meer

Duiken in Oman

Onderwaterparadijs! Duiken in Oman

Relatief nieuw in ons aanbod is Oman. Met een kustlijn van maar liefst 3.165 kilometer is dit land in het Midden-Oosten niet alleen populair onder cultuurliefhebbers, maar ook onder duikliefhebbers. Wij vertellen je in dit artikel daarom alles over de drie belangrijkste duikgebieden.

Oman heeft diverse regio’s waar je kunt duiken. Wij lichten de drie grote en bekende duikregio’s van Oman toe. In het noorden vind je Musandam, in het zuiden Dhofar en aan de kunst in de buurt van de hoofdstad Muscat.

(more…)

Lees meer

vakantie Aqaba

Upcoming Aqaba: combineer zon, strand & cultuur

Steeds meer Nederlanders weten de weg naar Jordanië te vinden en niet alleen voor een rondreis of om Petra te bezoeken. Aqaba, en het nabijgelegen Tala Bay, worden steeds populairder voor een zonvakantie.

Je kunt rechtstreeks vanuit Nederland naar dit zonnige oord in het Midden-Oosten vliegen. Eenmaal aangekomen kom je voor een ontelbaar aantal keuzes te staan. Ga je snorkelen in de Rode Zee? Ga je wereldwonder Petra bezoeken? Of trek je de Wadi Rum woestijn in om de zonsondergang op een wel heel spectaculaire manier te ontdekken? Toch liever lekker op een ligbedje bruin worden? Dat is nu het fijne van Aqaba: je hoeft niet te kiezen. Wissel je dagjes zon af met dagjes cultuur.

(more…)

Lees meer