Local tours Port Louis, Mauritius

Een dag met locals op pad in Port Louis

Mauritius is een aaneenschakeling van prachtige stranden en dito natuur. Cultuur is er echter ook te vinden. En dan met name in de hoofdstad Port Louis. Boek een tour met locals om de stad op haar best te zien!

Port Louis in het kort

Port Louis is niet alleen de hoofdstad van Mauritius, het is ook nog eens de meest bezochte en dichtst bevolkte stad van het eiland. In de westelijk gelegen stad leven ruim 120.000 inwoners van culturen van over de hele wereld. Dit dankt het aan de rijke geschiedenis van het eiland, waar je straks meer over leest.

(more…)

Lees meer

Las Palmas, Gran Canaria: La Vegueta, de culturele wijk

Las Palmas: de culturele hoofdstad van Gran Canaria

Denk jij bij Gran Canaria aan zon, zee, strand, luxe hotels en je buikje rond eten? En heb je geen enkele associatie met cultuur? Stap in een huurauto of boek een excursie. Cultuur ligt op je te wachten in de hoofdstad Las Palmas en de bijzondere wijk La Vegueta.

Toen ik klein was, bracht ik meerdere malen vakanties door op Gran Canaria. Twee weken relaxen aan het strand of zwembad, afgewisseld met jeeptochtjes in het binnenland. Als tiener zag ik vooral de charme in van de centros comerciales met haar geweldige uitgaansgelegenheden. Nu ik ouder ben en het liefst alle ins en outs van een bestemming ontdek, is het vooral de hoofdstad Las Palmas waar mijn hart ligt. En dan in het bijzonder in de wijk La Vegueta. (more…)

Lees meer

Alhambra: pracht en praal in de Spaanse stad Granada

Wie naar het zuiden van Spanje gaat kan eigenlijk niet om het Alhambra heen. Het is dé bezienswaardigheid van de stad Granada en het zal je hoe dan ook betoveren. Sterker nog; we vermoeden dat dit al gebeurt tijdens het lezen van dit artikel.

Alhambra, granadaGranada is een grote stad in het zuidoosten van Spanje. Het is de hoofdstad van de gelijknamige provincie en er wonen bijna 500.000 mensen. Het is hiermee na Sevilla, Málaga en Córdoba de grootste stad van Andalusië.

De ligging van Granada is uniek; het ligt 738 meter boven het zeeniveau en aan de voet van de Sierra Nevada. De stad werd jarenlang geregeerd door de Moren en dit zie je nog altijd terug in de vorm van Arabische gebouwen en details. Het zijn echter niet de ligging of de Arabische sfeer die er voor zorgen dat veel toeristen voor een stedentrip naar Granada kiezen. Nee, dat is het Alhamabra, dé bezienswaardigheid van de stad. (more…)

Lees meer

Excursie Zuid-Gambia

Een dagje op ontdekkingstocht in Zuid-Gambia

The Smiling Coast of Africa; zodra je in Gambia komt lachen de inwoners je tegemoet. Dat merk je al in de hotels, maar helemaal als je je daarbuiten in het lokale leven waagt. Hoe? Boek een excursie waarbij je het zuiden van Gambia ontdekt. Je doet de leukste plekken aan!

Niets fijner dan met uitzicht op palmbomen en een zwembad nippen aan een tropische cocktail of een verfrissend colaatje. Maar laten we wel wezen; als je 6 tot 7 uur vliegt naar jouw vakantiebestemming is het toch ook fijn om wat van de bestemming mee te krijgen…?

Gambia is geen land waar onze vakantiegangers massaal een auto huren om zelfstandig op pad te gaan. Het is echter wel een bestemming waar je per excursie veel kan zien. En bovenal kennis kunt maken met het authentieke Afrika. (more…)

Lees meer

Vaticaanstad Rome

Vaticaanstad, een must-see voor Rome-gangers

Het enige land ter wereld dat in zijn geheel op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat? Vaticaanstad. Hoewel land…? We kunnen beter zeggen landje. Het heeft een oppervlakte van nog geen halve vierkante kilometer. Hiermee is het de kleinste onafhankelijke staat ter wereld. En toch is er enorm veel te zien!

Vaticaanstad in een notendop

Vaticaanstad is een bijzonder geval. Hoewel de naam doet vermoeden dat het een stad is, is het een volledige onafhankelijke staat. En dat is het al sinds 1929!

Het landje kent ca. 1.000 inwoners en het gros daarvan bestaat uit geestelijken, met inbegrip van priesters en zusters. De bekendste inwoner is de paus. Hij runt vanuit Vaticaanstad de Rooms-Katholieke Kerk. Hoewel 1.000 inwoners misschien niet veel klinkt, is het door het beperkte oppervlakte wel een van de dichtstbevolkte landen ter wereld.

Vaticaanstad is feitelijk een enclave binnen Italië; het wordt in zijn geheel omgeven door grondgebied van de populaire stad Rome. Een bezoek aan Vaticaanstad is dan ook een must-do als je naar de Italiaanse stad afreist. (more…)

Lees meer

Alcazaba Malaga

Alcazaba, het Moorse paradepaardje van Málaga

Hoewel het centrum van Málaga compact is, herbergt het diverse bezienswaardigheden. Eén van de bekendste is het Alcazaba. Deze Moorse vesting is een absolute must-see tijdens een vakantie in de Spaanse stad.

Een stukje geschiedenis

Alcazaba, MalagaWe moeten een stuk teruggaan in de tijd om je kennis te laten maken met de geschiedenis van het Alcazaba; de basis van de vesting stamt al uit de 9e eeuw. Het werd toen – door Caliph Abd er Rahman I – als verdedigingswerk gebouwd. Bovenop Romeinse ruïnes.

In de 11e eeuw werd de vesting – die deel uitmaakte van de vestingmuren die om Málaga heen liepen – uitgebreid. In de jaren die volgden werd het Alcazaba verdedigd vanuit het hoger gelegen fort. Met succes! Het is daardoor in goede staat gebleven. Er was wel een kleine restauratie nodig in de 20e eeuw; deze duurde van 1931 tot 1947. Momenteel is het een van de best bewaarde vestingen van Spanje. (more…)

Lees meer

Maya-stad Tulum

Wie, wat, waar? Alles over de Mexicaanse Maya-stad Tulum

Hoewel Mexico hét paradijs is voor liefhebbers van zon, zee, strand, palmbomen en tropische cocktails kun je het land eigenlijk niet verlaten zonder een stukje van de Maya-cultuur te proeven. Dit kan het beste in de oude Maya-stad Tulum.

Tulum in een vogelvlucht

Tulum was één van de meest belangrijke (en laatste) handelssteden die ooit door de Maya werden gebouwd, zo’n 1.000 jaar geleden. Het is tevens de enige Maya-stad aan zee.

De ruïnes die je er vindt, stammen echter al van ver voor die tijd, deze zijn al zo’n 1.600 jaar oud. Het is dus niet verrassend dat Tulum anno 2016 een van de meest belangrijke en meest bezochte archeologische plaatsen van Mexico is.

Alleen al de locatie van Tulum (dat naar verluid vroeger Zama werd genoemd) is een plaatje om te zien. Het ligt op een 12 meter hoge klif aan de Caribische Zee en kijkt uit over de turquoise zee. (more…)

Lees meer

Castillo de Colomares: sprookjeskasteel aan de Costa de Sol

Castillo de Colomares, sprookjeskasteel aan de Costa del Sol

Reis je af naar de Costa del Sol voor de langgerekte stranden of wil je graag ook wat cultuur snuiven? In het geval van het laatste tippen we je graag Castillo de Colomares. Dit sprookjeskasteel uit de vorige eeuw is een ode aan ontdekkingsreiziger Columbus.

Hoe Castillo de Colomares is ontstaan

Castillo de Colomares: sprookjeskasteel aan de Costa del SolWie ons op de voet volgt, heeft vast recent onze blogs over de kastelen in Portugal en Italië gelezen. Waar het daar veelal om eeuwenoude kastelen ging, is dat in het geval van Castillo de Colomares net even anders. Dit kasteel werd pas aan het eind van de 20e eeuw gebouwd; tussen 1987 en 1994.

Het was een initiatief van Dr. Esteban Martín Martín. Deze arts uit de Verenigde Staten is een groot fan van Christopher Columbus en vond dat er maar weinig erkenning was voor de wereldberoemde ontdekkingsreiziger. Hij liet Castillo de Colomares dan ook bouwen als hommage. Én om alle bezoekers nog meer te leren over de bijzondere ontdekking van Amerika door Columbus.

Ere wie ere toekomt; dikke complimenten voor Dr. Esteban Martín Martín. Hij besteedde zeven jaar lang al zijn vrije tijd aan het ontwerpen van de constructie en het bouwen van het kasteel onder leiding van twee lokale ondernemers. Castillo de Colomares is een pareltje! (more…)

Lees meer

Zeven wonderen Portugal

Bucketlist! De 7 wonderen van Portugal

Als je als cultuurliefhebber besluit naar Portugal te gaan, kan je nog voor flinke keuzes komen te staan. Het land herbergt meer dan 750 nationale monumenten. Oef, dat gaat nooit lukken… Tijd om de lijst met de zeven wonderen van Portugal erbij te pakken. Want die mag je zéker niet missen!

Over de zeven wonderen van Portugal

Begin van deze eeuw besloot het Ministerie van Cultuur in Portugal dat het – in navolging van de zeven wereldwonderen – tijd was voor een eigen toplijst. Een shortlist met monumenten die het nationaal erfgoed van de Portugese architectuur het beste zou weergeven.

Om tot deze selectie te komen, bracht men in de eerste ronde de lijst van 794 nationale monumenten terug naar 77 monumenten. Een groep deskundigen koos hier vervolgens 21 finalisten uit. En toen lag het in handen van het Portugese volk; gedurende 7 maanden mochten zij kiezen uit deze monumenten. Op 07-07-2007 – ze voerden het getal 7 wel erg goed door! – werden de winnaars bekend gemaakt. (more…)

Lees meer

Het witte stadje Lindos op Rhodos

Lindos, het witte stadje van Rhodos

Het hoogtepunt van Rhodos? Het is onmogelijk om te kiezen tussen het levendige Rhodos-Stad en het prachtige witte stadje Lindos. Zet ze dus vooral beiden op je lijst! Want ze zijn eenvoudig te combineren. We vertellen je nu vast alles over Lindos.

Lindos is een dorpje in het oosten van Rhodos. Het wordt ook wel het witte stadje genoemd en dat heeft het te danken aan de witte huisjes die het dorp sieren. Verrassend is het wel dat het in de volksmond een stadje wordt genoemd; Lindos is relatief klein en er zijn maar 1.000 inwoners. Dit is echter ook meteen de charme van Lindos. (more…)

Lees meer

Mooiste kastelen Italië

Kastelenjacht! De mooiste kastelen in Italië

Als we denken aan Italië zijn de kernwoorden al snel een zonnig klimaat, voortreffelijke pasta’s, de lekkerste ijsjes en uitgestrekte wijngaarden. Maar laten we ook vooral de flinke dosis aan cultuur niet vergeten. Want naast prachtige steden vind je de mooiste kastelen in Italië. We zetten onze favorieten op een rij!

Om teleurstelling te voorkomen, helpen we je meteen even uit de droom; een roadtrip langs de door ons geselecteerde mooiste kastelen in Italië is onmogelijk. In elk geval in één vakantie. Je vindt ze namelijk verspreid door het land. Daarom bij elke kasteel ook een duidelijke vermelding van de bestemming. Dan zie je meteen of dit te combineren is met de door jou geboekte of nog te boeken vakantie. (more…)

Lees meer

Vakantie Dalyan

Dalyan: maak kennis met onontdekt Turkije

Met haar aangename klimaat, heerlijke keuken, mooie stranden en rijke cultuur is Turkije één van de populairste bestemmingen aan de Middellandse Zee. Badplaatsen zoals Alanya, Marmaris, Antalya en Side zijn enorm veelzijdig, maar in de zomer redelijk druk. Wil je iets anders, weg van de massa? Boek dan een reis naar het relatief onbekende, maar niet minder leuke Dalyan!

Dalyan in een vogelvlucht

Dalyan is – in tegenstelling tot veel andere Turkse badplaatsen – niet volledig omgetoverd tot een toeristische bestemming. Het heeft haar status als vissersdorp behouden. Dat betekent dat Dalyan pittoresk, knus en bovenal rustig is.

Dat het in Dalyan om de visserij draait, komt ook in de naam naar voren. Dalyan is namelijk het Turkse woord voor een specifiek visnet dat aan palen is bevestigd. De kust biedt meer dan vis, want zon is in overvloed aanwezig. En daar komt bij dat Dalyan stranden heeft. Hallo, zonvakantie! (more…)

Lees meer

Kasteel van Alanya, Turkije

Het Kasteel van Alanya, de trots van de Turkse badplaats

Alanya is een walhalla voor zon, zee & strand-liefhebbers. Maar wist je dat de badplaats aan de Turkse Rivièra ook een flinke dosis cultuur biedt? O.a. in de vorm van het indrukwekkende Kasteel van Alanya. We vertellen je alles over deze bijzondere bezienswaardigheid. 

Alanya in een vogelvlucht

De Turkse Rivièra is verreweg de populairste regio in Turkije. Samen met Side speelt Alanya hier een grote rol in. De badplaats biedt niet alleen een ruim aanbod aan hotels voor elk budget, maar is ook nog eens enorm veelzijdig.

Aan beide kanten van de stad vind je een flinke dosis strand, waarvan het Kleopatra strand de meest bekende is. ‘Ingeklemd’ tussen de stranden vind je het stadscentrum, met leuke winkelstraten en een levendige haven vol restaurants en uitgaansgelegenheden.

Daarbovenop biedt de badplaats tal van bezienswaardigheden. De meest bekende is zonder twijfel het Kasteel van Alanya, dat zich op het hoogste punt van de stad bevindt. Tijd om deze hotspot onder de loep te nemen. Want eerlijk is eerlijk; je bent wat ons betreft niet in Alanya geweest als je het kasteel van Alanya niet hebt gezien. (more…)

Lees meer

Lanzarote, César Manrique

Het Lanzarote van César Manrique

Zodra je van de luchthaven Arrecife naar je hotel of appartement rijdt, valt één ding meteen op. Het mooie beeld van de witte dorpjes zonder hoogbouw met op de achtergrond een vulkanisch landschap. Dit is op het hele eiland zo, met dank aan César Manrique. Tijdens je vakantie op Lanzarote moet je dan ook zeker kennismaken met de ‘herinneringen’ aan deze bijzondere man.

Wie is César Manrique?

César Manrique (1919 – 1992) was een veelzijdig man; hij was kunstschilder, beeldhouwer, architect en bouwadviseur. Maar bovenal had hij een grote voorliefde voor zijn thuishaven Lanzarote en wilde hij dat de unieke cultuur en natuur op het eiland niet zouden worden aangetast door toerisme.

Hoewel elk jaar duizenden Nederlanders (en vakantiegangers uit alle windstreken van de wereld) de weg naar Lanzarote weten te vinden, heeft hij het wél voor elkaar gekregen om het oorspronkelijke karakter te behouden. Zijn motto ‘Niet te groot, niet te vol en niet teveel’ is nog steeds van toepassing. (more…)

Lees meer

Sprookjesbestemming Sintra, Portugal

Sintra: waarom je deze Portugese sprookjesbestemming niet mag missen

Het is niet moeilijk te bedenken waarom de koning dit gebied ooit uitkoos als zijn zomerresidentie. Weg van de rook van Lissabon! Sintra biedt steile steegjes, kleine terrasjes en prachtige paleizen met als absolute hoogtepunt het sprookjesachtige Palácio Nacional da Pena.

Sintra in een vogelvlucht

Sintra is een relatief klein – maar vergis je niet, er is genoeg te doen! – plaatsje ten westen van Lissabon. Door de relatief korte afstand (ca. 30 km) is het een populair dagtripje vanuit de Portugese hoofdstad.

Sinds 1995 is Sintra UNESCO Werelderfgoed en dat is niet voor niets. Het plaatsje, dat op 200 m hoogte ligt, heeft een aantal bijzondere bezienswaardigheden in huis. We nemen je mee langs de meest belangrijke. (more…)

Lees meer