Kasteel van Alanya, Turkije

Het Kasteel van Alanya, de trots van de Turkse badplaats

Alanya is een walhalla voor zon, zee & strand-liefhebbers. Maar wist je dat de badplaats aan de Turkse Rivièra ook een flinke dosis cultuur biedt? O.a. in de vorm van het indrukwekkende Kasteel van Alanya. We vertellen je alles over deze bijzondere bezienswaardigheid. 

Alanya in een vogelvlucht

De Turkse Rivièra is verreweg de populairste regio in Turkije. Samen met Side speelt Alanya hier een grote rol in. De badplaats biedt niet alleen een ruim aanbod aan hotels voor elk budget, maar is ook nog eens enorm veelzijdig.

Aan beide kanten van de stad vind je een flinke dosis strand, waarvan het Kleopatra strand de meest bekende is. ‘Ingeklemd’ tussen de stranden vind je het stadscentrum, met leuke winkelstraten en een levendige haven vol restaurants en uitgaansgelegenheden.

Daarbovenop biedt de badplaats tal van bezienswaardigheden. De meest bekende is zonder twijfel het Kasteel van Alanya, dat zich op het hoogste punt van de stad bevindt. Tijd om deze hotspot onder de loep te nemen. Want eerlijk is eerlijk; je bent wat ons betreft niet in Alanya geweest als je het kasteel van Alanya niet hebt gezien. (more…)

Lees meer

Lanzarote, César Manrique

Het Lanzarote van César Manrique

Zodra je van de luchthaven Arrecife naar je hotel of appartement rijdt, valt één ding meteen op. Het mooie beeld van de witte dorpjes zonder hoogbouw met op de achtergrond een vulkanisch landschap. Dit is op het hele eiland zo, met dank aan César Manrique. Tijdens je vakantie op Lanzarote moet je dan ook zeker kennismaken met de ‘herinneringen’ aan deze bijzondere man.

Wie is César Manrique?

César Manrique (1919 – 1992) was een veelzijdig man; hij was kunstschilder, beeldhouwer, architect en bouwadviseur. Maar bovenal had hij een grote voorliefde voor zijn thuishaven Lanzarote en wilde hij dat de unieke cultuur en natuur op het eiland niet zouden worden aangetast door toerisme.

Hoewel elk jaar duizenden Nederlanders (en vakantiegangers uit alle windstreken van de wereld) de weg naar Lanzarote weten te vinden, heeft hij het wél voor elkaar gekregen om het oorspronkelijke karakter te behouden. Zijn motto ‘Niet te groot, niet te vol en niet teveel’ is nog steeds van toepassing. (more…)

Lees meer

Sprookjesbestemming Sintra, Portugal

Sintra: waarom je deze Portugese sprookjesbestemming niet mag missen

Het is niet moeilijk te bedenken waarom de koning dit gebied ooit uitkoos als zijn zomerresidentie. Weg van de rook van Lissabon! Sintra biedt steile steegjes, kleine terrasjes en prachtige paleizen met als absolute hoogtepunt het sprookjesachtige Palácio Nacional da Pena.

Sintra in een vogelvlucht

Sintra is een relatief klein – maar vergis je niet, er is genoeg te doen! – plaatsje ten westen van Lissabon. Door de relatief korte afstand (ca. 30 km) is het een populair dagtripje vanuit de Portugese hoofdstad.

Sinds 1995 is Sintra UNESCO Werelderfgoed en dat is niet voor niets. Het plaatsje, dat op 200 m hoogte ligt, heeft een aantal bijzondere bezienswaardigheden in huis. We nemen je mee langs de meest belangrijke. (more…)

Lees meer

Kato Paphos in Cyprus

Kato Paphos: 2.000 jaar geschiedenis op slechts een paar vierkante kilometer

In 1962 was een boer zijn land aan het omgraven toen hij stuitte op immense mozaïekvloeren. Afgravingen begonnen en Kato Paphos werd blootgelegd. Anno 2019 kun je deze mozaïekvloeren bezoeken. Een hoogtepunt van jouw vakantie in het Cypriotische Paphos.

Toegegeven: ik houd van cultuur, maar ik ben geen diehard cultuurliefhebber. Je hoeft me niet uren rond te laten slenteren in musea of langs de ene na de andere kerk slepen. Sowieso, als ik op zonvakantie ben, dan breng ik graag zo veel mogelijk tijd buiten door, musea vallen dan vaak al af. Kato Paphos is slechts een klein deel overdekt en daarmee het ideale ‘museum’, ook voor vakantiegangers die slechts een beetje cultuur willen snuiven. Voor mij was het in elk geval één van de hoogtepunten van een korte trip naar Paphos. (more…)

Lees meer

Valletta, hoofdstad van Malta

Valletta, de veelzijdige en boeiende hoofdstad van Malta

Het is een van de kleinste hoofdsteden van Europa en tóch heeft Valletta alles in huis voor een cultureel dagje uit tijdens je zonvakantie of een anders-dan-anders stedentrip. De straten ademen een middeleeuwse sfeer uit en aan bezienswaardigheden zeker geen gebrek. Kijk je mee naar wat de hoofdstad van Malta te bieden heeft?

Valletta in een vogelvlucht

Valletta is niet alleen de hoofdstad van het eiland Malta, maar van de hele archipel. Met zo’n 7.000 inwoners is het een van de kleinste hoofdsteden van Europa als je puur naar het inwonersaantal kijkt. Ook qua oppervlakte is de stad gering. Tegelijkertijd is Valletta wel een van de hoogtepunten van het eiland. (more…)

Lees meer

Efeze, Turkije

Efeze, de eeuwenoude schatkist van Turkije

De grote winnaar als het aankomt op Turkse bezienswaardigheden? Efeze! Het is één van de best bewaarde antieke steden van de westerse wereld en na Rome de grootste stad van het Romeinse rijk. Verplichte kost voor cultuurliefhebbers die naar Turkije afreizen als je het ons vraagt.

Cultuur in Efeze, TurkijeSlenter je tussen de ruïnes van Efeze door dan is het je haast niet voor te stellen dat dit 2.000 jaar geleden een levendige haven- en handelsstad was. Maar het was het toch echt! Nadat de stad zo’n 3.500 jaar geleden werd gesticht door de zoon van de Atheense koning, Androklos, bloeide het helemaal op.

Marktkoopmannen liepen door de brede marmeren straten met mozaïeken en rond de fonteinen verzamelden de vrouwen zich om bij te praten. In de imposante gebouwen woonden de maar liefst 250.000 inwoners van de stad.

Bijzonder is nu vooral de diversiteit die je terugvindt in wat er nu nog over is van Efeze. Na ruim 130 (!) jaar aan opgravingen is duidelijk te zien hoeveel volken en overheersers hun stempel op de antieke stad hebben gedrukt. Cariers, Lelegiers, Perzen, Grieken, Romeinen en Byzantijnen; ze leverden allemaal zo hun bijdrage. (more…)

Lees meer

Het witte stadje Lindos op Rhodos

Lindos, het witte stadje van Rhodos

Het hoogtepunt van Rhodos? Het is onmogelijk om te kiezen tussen het levendige Rhodos-Stad en het prachtige witte stadje Lindos. Zet ze dus vooral beiden op je lijst! Want ze zijn eenvoudig te combineren. We vertellen je nu vast alles over Lindos.

Lindos is een dorpje in het oosten van Rhodos. Het wordt ook wel het witte stadje genoemd en dat heeft het te danken aan de witte huisjes die het dorp sieren. Verrassend is het wel dat het in de volksmond een stadje wordt genoemd; Lindos is relatief klein en er zijn maar 1.000 inwoners. Dit is echter ook meteen de charme van Lindos. (more…)

Lees meer

Chichén Itzá, Mexico

Chichén Itzá: maak kennis met de Mexicaanse mayacultuur

De meest bezochte bezienswaardigheid van Mexico? Met ruim 1,2 miljoen bezoekers per jaar is dit zonder enige twijfel Chichén Itzá, een van de belangrijkste Maya-steden ter wereld. Reis af naar het schiereiland Yucatán en neem een flinke duik in de geschiedenis.

Chichén Itza in het kort

Dat Chichén Itzá in 2007 verkozen is tot één van de nieuwe wereldwonderen, vinden wij geen verrassing. De Maya-stad is een must see voor iedereen die meer wil weten over de geschiedenis van zijn of haar vakantiebestemming. En dan is het ook nog eens zoooo prachtig!

Chichén Itzá stamt volgens een van de legendes uit de 10e eeuw na Christus, toen het werd gesticht door een Tolteekse heerser. Een andere legende vertelt dat de stad al eerder bestond, maar toen pas werd veroverd door deze zelfde heerser.

Hoe je het went of keert: Chichén Itzá is oud, heel oud. En een beetje in verval ook geraakt de laatste jaren. Om deze reden waren er in de 20e eeuw grote restauratiewerken. Gelukkig hebben ze het zoveel mogelijk in oorspronkelijke staat weten te behouden. Zo krijg je nog steeds een goede indruk van hoe het ooit was. (more…)

Lees meer

Doen in Athene

13x doen in Athene

Als je aan de Griekse eilanden denkt, schieten cultuur, historische gebouwen en het strand je meteen te binnen. Wist je echter dat je al deze elementen ook in de Griekse hoofdstad Athene vindt?

Hoewel Athene vooral bekend staat om haar monumenten uit de oudheid, heeft de stad veel meer te bieden. Athene beschikt over een uitgestrekt strand, hippe bars en restaurants en diverse bergen die je kunt beklimmen. Wij vertellen je wat je tijdens je verblijf absoluut niet mag missen. Kijk je mee?

(more…)

Lees meer

Grotwoningen Matera (Italië): culturele hoofdstad 2019

Op de bucketlist voor 2019: de grotwoningen van Matera

Het is de plek waar The Passion of the Christ werd opgenomen. Filmmakers, kunstenaars en schrijvers werden eindeloos geïnspireerd door dit bijzondere dorp. Waarom? Het historische centrum van Matera is simpelweg magisch. En het is dan ook om deze reden dat het Italiaanse stadje is uitgeroepen tot de Europese Culturele Hoofdstad in 2019.

“Chiunque veda Matera non può non restarne colpito, tanto è espressiva e toccante la sua dolente bellezza.”

Het zijn de woorden van de Italiaanse auteur Carlo Levi. Voor diegenen die geen Italiaans kunnen: “Niemand die Matera ziet kan onaangedaan blijven, zo expressief en aandoenlijk is haar pijnlijke schoonheid.” Tijd om je kennis te laten maken met deze unieke schoonheid. Wedden dat je meteen jouw koffers wil pakken? (more…)

Lees meer

Toren van Pisa: italië

Schever dan scheef! Alles wat je moet weten over de Toren van Pisa

Met jaarlijks honderdduizenden bezoekers is de scheve toren van Pisa (ook wel the leaning tower genoemd of, in de volksmond, de scheve toren) zonder twijfel de meest bezochte bezienswaardigheid van Pisa en misschien wel van heel de Toscane. Tijd om deze eens flink onder de loep te nemen!

“Pisa heeft de toren, and that’s it!” We horen het vaak genoeg. En los van het feit dat Pisa écht meer heeft dan enkel de toren (lees dit uitgebreide artikel) is de toren op zichzelf ook erg bijzonder. Want het is meer dan een attractie waarbij mensen al leunend tegen de toren foto’s van zichzelf en hun reisgenoten maken. Laten we eerst even een duik in het verleden nemen… (more…)

Lees meer

Medina Azahara, Córdoba

Nieuw op de UNESCO Werelderfgoedlijst: het indrukwekkende bolwerk Medina Azahara

Elk jaar komen er nieuwe pareltjes bij op de UNESCO Werelderfgoedlijst. In 2019 is de eer o.a. aan Medina Azahara, een bijzonder Arabisch-Islamitisch bolwerk in Spanje. We nemen vast een voorsprong op de lijst en geven je een inkijkje in dit bijzondere culturele erfgoed.

UNESCO Werelderfgoedlijst in een notendop

De Chinese Muur, de Akropolis en de piramides van Egypte. Allemaal zijn ze te vinden op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Maar wat is dit nu precies? Hoe komt een locatie op deze lijst? En waar staat dat Werelderfgoed eigenlijk voor?

UNESCO staat voor United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization. Deze organisatie is opgericht door de Verenigde Naties en heeft als doel ‘het waarborgen van vrede en veiligheid tussen de verschillende lidstaten, op het gebied van onderwijs, wetenschap, cultuur en communicatie’. Mooie woorden, maar wat de UNESCO in ‘normale’ taal doet is het proberen uit te roeien van armoede en het beschermen van cultuur- en natuurerfgoed. Eén van de activiteiten die aan deze laatste is verbonden, is het opstellen van de Werelderfgoedlijst.

De locaties op de Werelderfgoedlijst zijn door de UNESCO bestempeld als cultureel of natuurlijk erfgoed dat onvervangbaar, uniek en eigendom van de hele wereld is. Mooie plekjes die voor het nageslacht bewaard moeten blijven dus. De lijst wordt jaarlijks samengesteld door de Commissie voor het Werelderfgoed, die bestaat uit vertegenwoordigers van 21 landen.

Voor 2019 heeft de commissie besloten om o.a. de kathedraal van Naumburg (Duitland), de vulkanen van Chaîne des Puys (Frankrijk) en de kaliefenstad Medina Azahara aan de lijst toe te voegen. Vandaag nemen we een kijkje bij deze laatste! (more…)

Lees meer

Amfitheater El Jem, Tunesië

Terug naar de Romeinse tijd! Bezoek het amfitheater van El Jem

Ben jij fan van het Colosseum, maar vond je het eigenlijk iets te druk bij dé bezienswaardigheid van Rome? Reis dan af naar Tunesië en ontdek de pracht en praal van het amfitheater van El Jem.

Het amfitheater van El Jem in het kort

Amfitheater El Jem, TunesiëHet amfitheater van El Jem (ook wel El Djem genoemd) is zeker geen kleintje. Het heeft een lengte van 148 meter, een breedte van 122 meter en een omtrek van 427 meter. Er konden daardoor maar liefst 35.000 bezoekers plaatsnemen op de tribunes.

Deze cijfers bij elkaar optellend is het amfitheater van El Jem het grootste amfitheater van Noord-Afrika én het derde grootste amfitheater uit het Romeinse rijk. Alleen het Colosseum in Rome en het amfitheater van Capua zijn groter. De amfitheaters van o.a. Verona en Nîmes hebben hierbij het nakijken. (more…)

Lees meer

Excursies Senegal

Must do! De leukste dagtripjes & excursies in Senegal

Op zoek naar het authentieke Afrika? Ruil Kaapverdië, Egypte of Gambia eens in voor een ander Afrikaans land en spreid jouw vleugels uit in Senegal. Deze fijne zonbestemming geeft je de mogelijkheid om tijdens dagtripjes en excursies kennis te maken met de lokale cultuur. Of natuur.

Hoewel ik op reis het liefst mijn eigen plan trek en zelfstandig op pad ga, raad ik je aan om in Senegal excursies te boeken. Of een privégids te huren. Niet omdat zelfstandig op pad gaan in Senegal niet veilig is. Not at all!

Maar neem alleen al het verkeer. Chaotisch to the max! Daar wil je niet zelf tussen rijden. Ze zijn daarnaast in het Afrikaanse land nog niet zo enorm gewend aan toeristen. Een gids kan jou helpen dichterbij de bevolking te komen. En meer over het land te leren! (more…)

Lees meer

Visafslag M'bour, Senegal

Krioelende mensen & kleurrijke bootjes op de Senegalese visafslag

Duizenden krioelende mensen, meterslange rijen met kleurrijke, krakkemikkige bootjes, de geur van vis… Een bezoek aan de visafslag in M’bour is een unieke ervaring. En tevens dé manier om kennis te maken met het lokale leven in Senegal.

Van alle uitstapjes die ik maakte tijdens mijn tijd in Senegal was het uitstapje naar de visafslag in M’bour zonder twijfel favoriet. Waarom? Omdat het zover weg stond van de gemiddelde excursie die ik heb gedaan en ik tegelijkertijd zó dicht bij de Afrikaanse bevolking was. (more…)

Lees meer