Excursie Zuid-Gambia

Een dagje op ontdekkingstocht in Zuid-Gambia

The Smiling Coast of Africa; zodra je in Gambia komt lachen de inwoners je tegemoet. Dat merk je al in de hotels, maar helemaal als je je daarbuiten in het lokale leven waagt. Hoe? Boek een excursie waarbij je het zuiden van Gambia ontdekt. Je doet de leukste plekken aan!

Niets fijner dan met uitzicht op palmbomen en een zwembad nippen aan een tropische cocktail of een verfrissend colaatje. Maar laten we wel wezen; als je 6 tot 7 uur vliegt naar jouw vakantiebestemming is het toch ook fijn om wat van de bestemming mee te krijgen…?

Gambia is geen land waar onze vakantiegangers massaal een auto huren om zelfstandig op pad te gaan. Het is echter wel een bestemming waar je per excursie veel kan zien. En bovenal kennis kunt maken met het authentieke Afrika. (more…)

Lees meer

Vaticaanstad Rome

Vaticaanstad, een must-see voor Rome-gangers

Het enige land ter wereld dat in zijn geheel op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat? Vaticaanstad. Hoewel land…? We kunnen beter zeggen landje. Het heeft een oppervlakte van nog geen halve vierkante kilometer. Hiermee is het de kleinste onafhankelijke staat ter wereld. En toch is er enorm veel te zien!

Vaticaanstad in een notendop

Vaticaanstad is een bijzonder geval. Hoewel de naam doet vermoeden dat het een stad is, is het een volledige onafhankelijke staat. En dat is het al sinds 1929!

Het landje kent ca. 1.000 inwoners en het gros daarvan bestaat uit geestelijken, met inbegrip van priesters en zusters. De bekendste inwoner is de paus. Hij runt vanuit Vaticaanstad de Rooms-Katholieke Kerk. Hoewel 1.000 inwoners misschien niet veel klinkt, is het door het beperkte oppervlakte wel een van de dichtstbevolkte landen ter wereld.

Vaticaanstad is feitelijk een enclave binnen Italië; het wordt in zijn geheel omgeven door grondgebied van de populaire stad Rome. Een bezoek aan Vaticaanstad is dan ook een must-do als je naar de Italiaanse stad afreist. (more…)

Lees meer

Alcazaba Malaga

Alcazaba, het Moorse paradepaardje van Málaga

Hoewel het centrum van Málaga compact is, herbergt het diverse bezienswaardigheden. Eén van de bekendste is het Alcazaba. Deze Moorse vesting is een absolute must-see tijdens een vakantie in de Spaanse stad.

Een stukje geschiedenis

Alcazaba, MalagaWe moeten een stuk teruggaan in de tijd om je kennis te laten maken met de geschiedenis van het Alcazaba; de basis van de vesting stamt al uit de 9e eeuw. Het werd toen – door Caliph Abd er Rahman I – als verdedigingswerk gebouwd. Bovenop Romeinse ruïnes.

In de 11e eeuw werd de vesting – die deel uitmaakte van de vestingmuren die om Málaga heen liepen – uitgebreid. In de jaren die volgden werd het Alcazaba verdedigd vanuit het hoger gelegen fort. Met succes! Het is daardoor in goede staat gebleven. Er was wel een kleine restauratie nodig in de 20e eeuw; deze duurde van 1931 tot 1947. Momenteel is het een van de best bewaarde vestingen van Spanje. (more…)

Lees meer

Maya-stad Tulum

Wie, wat, waar? Alles over de Mexicaanse Maya-stad Tulum

Hoewel Mexico hét paradijs is voor liefhebbers van zon, zee, strand, palmbomen en tropische cocktails kun je het land eigenlijk niet verlaten zonder een stukje van de Maya-cultuur te proeven. Dit kan het beste in de oude Maya-stad Tulum.

Tulum in een vogelvlucht

Tulum was één van de meest belangrijke (en laatste) handelssteden die ooit door de Maya werden gebouwd, zo’n 1.000 jaar geleden. Het is tevens de enige Maya-stad aan zee.

De ruïnes die je er vindt, stammen echter al van ver voor die tijd, deze zijn al zo’n 1.600 jaar oud. Het is dus niet verrassend dat Tulum anno 2016 een van de meest belangrijke en meest bezochte archeologische plaatsen van Mexico is.

Alleen al de locatie van Tulum (dat naar verluid vroeger Zama werd genoemd) is een plaatje om te zien. Het ligt op een 12 meter hoge klif aan de Caribische Zee en kijkt uit over de turquoise zee. (more…)

Lees meer

Castillo de Colomares: sprookjeskasteel aan de Costa de Sol

Castillo de Colomares, sprookjeskasteel aan de Costa del Sol

Reis je af naar de Costa del Sol voor de langgerekte stranden of wil je graag ook wat cultuur snuiven? In het geval van het laatste tippen we je graag Castillo de Colomares. Dit sprookjeskasteel uit de vorige eeuw is een ode aan ontdekkingsreiziger Columbus.

Hoe Castillo de Colomares is ontstaan

Castillo de Colomares: sprookjeskasteel aan de Costa del SolWie ons op de voet volgt, heeft vast recent onze blogs over de kastelen in Portugal en Italië gelezen. Waar het daar veelal om eeuwenoude kastelen ging, is dat in het geval van Castillo de Colomares net even anders. Dit kasteel werd pas aan het eind van de 20e eeuw gebouwd; tussen 1987 en 1994.

Het was een initiatief van Dr. Esteban Martín Martín. Deze arts uit de Verenigde Staten is een groot fan van Christopher Columbus en vond dat er maar weinig erkenning was voor de wereldberoemde ontdekkingsreiziger. Hij liet Castillo de Colomares dan ook bouwen als hommage. Én om alle bezoekers nog meer te leren over de bijzondere ontdekking van Amerika door Columbus.

Ere wie ere toekomt; dikke complimenten voor Dr. Esteban Martín Martín. Hij besteedde zeven jaar lang al zijn vrije tijd aan het ontwerpen van de constructie en het bouwen van het kasteel onder leiding van twee lokale ondernemers. Castillo de Colomares is een pareltje! (more…)

Lees meer

Zeven wonderen Portugal

Bucketlist! De 7 wonderen van Portugal

Als je als cultuurliefhebber besluit naar Portugal te gaan, kan je nog voor flinke keuzes komen te staan. Het land herbergt meer dan 750 nationale monumenten. Oef, dat gaat nooit lukken… Tijd om de lijst met de zeven wonderen van Portugal erbij te pakken. Want die mag je zéker niet missen!

Over de zeven wonderen van Portugal

Begin van deze eeuw besloot het Ministerie van Cultuur in Portugal dat het – in navolging van de zeven wereldwonderen – tijd was voor een eigen toplijst. Een shortlist met monumenten die het nationaal erfgoed van de Portugese architectuur het beste zou weergeven.

Om tot deze selectie te komen, bracht men in de eerste ronde de lijst van 794 nationale monumenten terug naar 77 monumenten. Een groep deskundigen koos hier vervolgens 21 finalisten uit. En toen lag het in handen van het Portugese volk; gedurende 7 maanden mochten zij kiezen uit deze monumenten. Op 07-07-2007 – ze voerden het getal 7 wel erg goed door! – werden de winnaars bekend gemaakt. (more…)

Lees meer

Het witte stadje Lindos op Rhodos

Lindos, het witte stadje van Rhodos

Het hoogtepunt van Rhodos? Het is onmogelijk om te kiezen tussen het levendige Rhodos-Stad en het prachtige witte stadje Lindos. Zet ze dus vooral beiden op je lijst! Want ze zijn eenvoudig te combineren. We vertellen je nu vast alles over Lindos.

Lindos is een dorpje in het oosten van Rhodos. Het wordt ook wel het witte stadje genoemd en dat heeft het te danken aan de witte huisjes die het dorp sieren. Verrassend is het wel dat het in de volksmond een stadje wordt genoemd; Lindos is relatief klein en er zijn maar 1.000 inwoners. Dit is echter ook meteen de charme van Lindos. (more…)

Lees meer

Mooiste kastelen Italië

Kastelenjacht! De mooiste kastelen in Italië

Als we denken aan Italië zijn de kernwoorden al snel een zonnig klimaat, voortreffelijke pasta’s, de lekkerste ijsjes en uitgestrekte wijngaarden. Maar laten we ook vooral de flinke dosis aan cultuur niet vergeten. Want naast prachtige steden vind je de mooiste kastelen in Italië. We zetten onze favorieten op een rij!

Om teleurstelling te voorkomen, helpen we je meteen even uit de droom; een roadtrip langs de door ons geselecteerde mooiste kastelen in Italië is onmogelijk. In elk geval in één vakantie. Je vindt ze namelijk verspreid door het land. Daarom bij elke kasteel ook een duidelijke vermelding van de bestemming. Dan zie je meteen of dit te combineren is met de door jou geboekte of nog te boeken vakantie. (more…)

Lees meer

Vakantie Dalyan

Dalyan: maak kennis met onontdekt Turkije

Met haar aangename klimaat, heerlijke keuken, mooie stranden en rijke cultuur is Turkije één van de populairste bestemmingen aan de Middellandse Zee. Badplaatsen zoals Alanya, Marmaris, Antalya en Side zijn enorm veelzijdig, maar in de zomer redelijk druk. Wil je iets anders, weg van de massa? Boek dan een reis naar het relatief onbekende, maar niet minder leuke Dalyan!

Dalyan in een vogelvlucht

Dalyan is – in tegenstelling tot veel andere Turkse badplaatsen – niet volledig omgetoverd tot een toeristische bestemming. Het heeft haar status als vissersdorp behouden. Dat betekent dat Dalyan pittoresk, knus en bovenal rustig is.

Dat het in Dalyan om de visserij draait, komt ook in de naam naar voren. Dalyan is namelijk het Turkse woord voor een specifiek visnet dat aan palen is bevestigd. De kust biedt meer dan vis, want zon is in overvloed aanwezig. En daar komt bij dat Dalyan stranden heeft. Hallo, zonvakantie! (more…)

Lees meer

Kasteel van Alanya, Turkije

Het Kasteel van Alanya, de trots van de Turkse badplaats

Alanya is een walhalla voor zon, zee & strand-liefhebbers. Maar wist je dat de badplaats aan de Turkse Rivièra ook een flinke dosis cultuur biedt? O.a. in de vorm van het indrukwekkende Kasteel van Alanya. We vertellen je alles over deze bijzondere bezienswaardigheid. 

Alanya in een vogelvlucht

De Turkse Rivièra is verreweg de populairste regio in Turkije. Samen met Side speelt Alanya hier een grote rol in. De badplaats biedt niet alleen een ruim aanbod aan hotels voor elk budget, maar is ook nog eens enorm veelzijdig.

Aan beide kanten van de stad vind je een flinke dosis strand, waarvan het Kleopatra strand de meest bekende is. ‘Ingeklemd’ tussen de stranden vind je het stadscentrum, met leuke winkelstraten en een levendige haven vol restaurants en uitgaansgelegenheden.

Daarbovenop biedt de badplaats tal van bezienswaardigheden. De meest bekende is zonder twijfel het Kasteel van Alanya, dat zich op het hoogste punt van de stad bevindt. Tijd om deze hotspot onder de loep te nemen. Want eerlijk is eerlijk; je bent wat ons betreft niet in Alanya geweest als je het kasteel van Alanya niet hebt gezien. (more…)

Lees meer

Lanzarote, César Manrique

Het Lanzarote van César Manrique

Zodra je van de luchthaven Arrecife naar je hotel of appartement rijdt, valt één ding meteen op. Het mooie beeld van de witte dorpjes zonder hoogbouw met op de achtergrond een vulkanisch landschap. Dit is op het hele eiland zo, met dank aan César Manrique. Tijdens je vakantie op Lanzarote moet je dan ook zeker kennismaken met de ‘herinneringen’ aan deze bijzondere man.

Wie is César Manrique?

César Manrique (1919 – 1992) was een veelzijdig man; hij was kunstschilder, beeldhouwer, architect en bouwadviseur. Maar bovenal had hij een grote voorliefde voor zijn thuishaven Lanzarote en wilde hij dat de unieke cultuur en natuur op het eiland niet zouden worden aangetast door toerisme.

Hoewel elk jaar duizenden Nederlanders (en vakantiegangers uit alle windstreken van de wereld) de weg naar Lanzarote weten te vinden, heeft hij het wél voor elkaar gekregen om het oorspronkelijke karakter te behouden. Zijn motto ‘Niet te groot, niet te vol en niet teveel’ is nog steeds van toepassing. (more…)

Lees meer

Sprookjesbestemming Sintra, Portugal

Sintra: waarom je deze Portugese sprookjesbestemming niet mag missen

Het is niet moeilijk te bedenken waarom de koning dit gebied ooit uitkoos als zijn zomerresidentie. Weg van de rook van Lissabon! Sintra biedt steile steegjes, kleine terrasjes en prachtige paleizen met als absolute hoogtepunt het sprookjesachtige Palácio Nacional da Pena.

Sintra in een vogelvlucht

Sintra is een relatief klein – maar vergis je niet, er is genoeg te doen! – plaatsje ten westen van Lissabon. Door de relatief korte afstand (ca. 30 km) is het een populair dagtripje vanuit de Portugese hoofdstad.

Sinds 1995 is Sintra UNESCO Werelderfgoed en dat is niet voor niets. Het plaatsje, dat op 200 m hoogte ligt, heeft een aantal bijzondere bezienswaardigheden in huis. We nemen je mee langs de meest belangrijke. (more…)

Lees meer

Kato Paphos in Cyprus

Kato Paphos: 2.000 jaar geschiedenis op slechts een paar vierkante kilometer

In 1962 was een boer zijn land aan het omgraven toen hij stuitte op immense mozaïekvloeren. Afgravingen begonnen en Kato Paphos werd blootgelegd. Anno 2019 kun je deze mozaïekvloeren bezoeken. Een hoogtepunt van jouw vakantie in het Cypriotische Paphos.

Toegegeven: ik houd van cultuur, maar ik ben geen diehard cultuurliefhebber. Je hoeft me niet uren rond te laten slenteren in musea of langs de ene na de andere kerk slepen. Sowieso, als ik op zonvakantie ben, dan breng ik graag zo veel mogelijk tijd buiten door, musea vallen dan vaak al af. Kato Paphos is slechts een klein deel overdekt en daarmee het ideale ‘museum’, ook voor vakantiegangers die slechts een beetje cultuur willen snuiven. Voor mij was het in elk geval één van de hoogtepunten van een korte trip naar Paphos. (more…)

Lees meer

Valletta, hoofdstad van Malta

Valletta, de veelzijdige en boeiende hoofdstad van Malta

Het is een van de kleinste hoofdsteden van Europa en tóch heeft Valletta alles in huis voor een cultureel dagje uit tijdens je zonvakantie of een anders-dan-anders stedentrip. De straten ademen een middeleeuwse sfeer uit en aan bezienswaardigheden zeker geen gebrek. Kijk je mee naar wat de hoofdstad van Malta te bieden heeft?

Valletta in een vogelvlucht

Valletta is niet alleen de hoofdstad van het eiland Malta, maar van de hele archipel. Met zo’n 7.000 inwoners is het een van de kleinste hoofdsteden van Europa als je puur naar het inwonersaantal kijkt. Ook qua oppervlakte is de stad gering. Tegelijkertijd is Valletta wel een van de hoogtepunten van het eiland. (more…)

Lees meer

Efeze, Turkije

Efeze, de eeuwenoude schatkist van Turkije

De grote winnaar als het aankomt op Turkse bezienswaardigheden? Efeze! Het is één van de best bewaarde antieke steden van de westerse wereld en na Rome de grootste stad van het Romeinse rijk. Verplichte kost voor cultuurliefhebbers die naar Turkije afreizen als je het ons vraagt.

Cultuur in Efeze, TurkijeSlenter je tussen de ruïnes van Efeze door dan is het je haast niet voor te stellen dat dit 2.000 jaar geleden een levendige haven- en handelsstad was. Maar het was het toch echt! Nadat de stad zo’n 3.500 jaar geleden werd gesticht door de zoon van de Atheense koning, Androklos, bloeide het helemaal op.

Marktkoopmannen liepen door de brede marmeren straten met mozaïeken en rond de fonteinen verzamelden de vrouwen zich om bij te praten. In de imposante gebouwen woonden de maar liefst 250.000 inwoners van de stad.

Bijzonder is nu vooral de diversiteit die je terugvindt in wat er nu nog over is van Efeze. Na ruim 130 (!) jaar aan opgravingen is duidelijk te zien hoeveel volken en overheersers hun stempel op de antieke stad hebben gedrukt. Cariers, Lelegiers, Perzen, Grieken, Romeinen en Byzantijnen; ze leverden allemaal zo hun bijdrage. (more…)

Lees meer

Chichén Itzá, Mexico

Chichén Itzá: maak kennis met de Mexicaanse mayacultuur

De meest bezochte bezienswaardigheid van Mexico? Met ruim 1,2 miljoen bezoekers per jaar is dit zonder enige twijfel Chichén Itzá, een van de belangrijkste Maya-steden ter wereld. Reis af naar het schiereiland Yucatán en neem een flinke duik in de geschiedenis.

Chichén Itza in het kort

Dat Chichén Itzá in 2007 verkozen is tot één van de nieuwe wereldwonderen, vinden wij geen verrassing. De Maya-stad is een must see voor iedereen die meer wil weten over de geschiedenis van zijn of haar vakantiebestemming. En dan is het ook nog eens zoooo prachtig!

Chichén Itzá stamt volgens een van de legendes uit de 10e eeuw na Christus, toen het werd gesticht door een Tolteekse heerser. Een andere legende vertelt dat de stad al eerder bestond, maar toen pas werd veroverd door deze zelfde heerser.

Hoe je het went of keert: Chichén Itzá is oud, heel oud. En een beetje in verval ook geraakt de laatste jaren. Om deze reden waren er in de 20e eeuw grote restauratiewerken. Gelukkig hebben ze het zoveel mogelijk in oorspronkelijke staat weten te behouden. Zo krijg je nog steeds een goede indruk van hoe het ooit was. (more…)

Lees meer