Wat te doen in Athene

Wat te doen in Athene? Onze gouden tips!

Als je aan de Griekse eilanden denkt, schieten cultuur, historische gebouwen en het strand je meteen te binnen. Wist je echter dat je al deze elementen ook in & om de Griekse hoofdstad vindt? Tijd om op een rij te zetten wat je allemaal kunt doen in Athene.

Hoewel Athene vooral bekend staat om haar monumenten uit de oudheid, heeft de stad veel meer te bieden. Athene beschikt over een uitgestrekt strand, hippe bars en restaurants en diverse bergen die je kunt beklimmen. Wij vertellen je wat je zeker moet doen in Athene. Kijk je mee? (more…)

Lees meer

Sintra Portugal: kasteel

Sintra: waarom je deze sprookjesbestemming in Portugal niet mag missen

Het is niet moeilijk te bedenken waarom de koning Sintra ooit uitkoos als zijn zomerresidentie. Dit pareltje ligt ver weg van de rook van Lissabon! Maar wat kun je nu verwachten van Sintra? Steile steegjes, kleine terrasjes, prachtige paleizen (o.a. het kleurrijke Palácio da Pena) en een kasteel.

Sintra in een vogelvlucht

Sintra is een relatief klein – maar vergis je niet, er is genoeg te doen! – plaatsje ten westen van Lissabon. Door de relatief korte afstand (ca. 30 km) is de plek populair voor een dagtripje vanuit de Portugese hoofdstad.

Sinds 1995 is Sintra UNESCO Werelderfgoed en dat is niet voor niets. Het plaatsje, dat op 200 m hoogte ligt, heeft een aantal bijzondere bezienswaardigheden in huis. We nemen je mee langs de meest belangrijke kastelen, paleizen én meer. (more…)

Lees meer

Chichen Itza Mexico

Chichén Itzá in Mexico: maak kennis met de Maya-cultuur

De meest bezochte bezienswaardigheid van Mexico? Met ruim 1,2 miljoen bezoekers per jaar is dit zonder enige twijfel Chichén Itzá, een van de belangrijkste Maya-steden ter wereld. Reis af naar het schiereiland Yucatán en neem een flinke duik in de geschiedenis.

Chichén Itza in Mexico in het kort

Dat Chichén Itzá in Mexico is in 2007 verkozen is tot één van de nieuwe wereldwonderen, vinden wij geen verrassing. De Maya-stad is een must see voor iedereen die meer wil weten over de geschiedenis van zijn of haar vakantiebestemming. En dan is het ook nog eens zoooo prachtig!

Chichén Itzá stamt volgens een van de legendes uit de 10e eeuw na Christus, toen het werd gesticht door een Tolteekse heerser. Een andere legende vertelt dat de stad al eerder bestond, maar toen pas werd veroverd door deze zelfde heerser.

Hoe je het went of keert: Chichén Itzá is oud, heel oud. En een beetje in verval ook geraakt de laatste jaren. Om deze reden waren er in de 20e eeuw grote restauratiewerken. Gelukkig hebben ze het zoveel mogelijk in oorspronkelijke staat weten te behouden. Zo krijg je nog steeds een goede indruk van hoe het ooit was. (more…)

Lees meer

César Manrique, Lanzarote

Het Lanzarote van César Manrique

Zodra je van de luchthaven Arrecife naar je hotel of appartement rijdt, valt één ding meteen op. Het mooie beeld van de witte dorpjes zonder hoogbouw met op de achtergrond een vulkanisch landschap. Dit is op het hele eiland zo, met dank aan César Manrique. Tijdens je vakantie op Lanzarote moet je dan ook zeker kennismaken met de ‘herinneringen’ aan deze bijzondere man.

Wie is César Manrique?

César Manrique (1919 – 1992) was een veelzijdig man; hij was kunstschilder, beeldhouwer, architect en bouwadviseur. Maar bovenal had hij een grote voorliefde voor zijn thuishaven Lanzarote en wilde hij dat de unieke cultuur en natuur op het eiland niet zouden worden aangetast door toerisme.

Hoewel elk jaar duizenden Nederlanders (en vakantiegangers uit alle windstreken van de wereld) de weg naar Lanzarote weten te vinden, heeft hij het wél voor elkaar gekregen om het oorspronkelijke karakter te behouden. Zijn motto ‘Niet te groot, niet te vol en niet teveel’ is nog steeds van toepassing. (more…)

Lees meer

Kato Paphos Cyprus

Kato Paphos op Cyprus: 2.000 jaar geschiedenis op slechts een paar km²

In 1962 was een boer zijn land aan het omgraven toen hij op iets bijzonders stuitte. Afgravingen begonnen en er werden geweldige mozaïekvloeren blootgelegd. En meer; want Kato Paphos op Cyprus is meer dan deze vloeren. Kijk je mee?

Toegegeven: ik houd van cultuur, maar ik ben geen diehard cultuurliefhebber. Je hoeft me niet uren rond te laten slenteren in musea of langs de ene na de andere kerk slepen. Sowieso, als ik op zonvakantie ben, dan breng ik graag zo veel mogelijk tijd buiten door, musea vallen dan vaak al af.

Maar ik maak graag een uitzondering voor Kato Paphos. Dit enorm bijzondere stukje cultuur op Cyprus is voor mij het ideale ‘museum’. Ook voor vakantiegangers die slechts kort cultuur willen snuiven, want alles bevindt zich op slechts een paar km². En het is zo leuk, het kan zomaar eens jouw hoogtepunt van jouw tripje naar Paphos of een van de andere badplaatsen op Cyprus worden. (more…)

Lees meer

Matera Italië

Matera: bijzondere grotwoningen in Italië

Het is de plek waar The Passion of the Christ werd opgenomen. Filmmakers, kunstenaars en schrijvers werden eindeloos geïnspireerd door dit bijzondere dorp. Waarom? Het historische centrum van Matera in Italië is simpelweg magisch.

“Chiunque veda Matera non può non restarne colpito, tanto è espressiva e toccante la sua dolente bellezza.”

Het zijn de woorden van de Italiaanse auteur Carlo Levi. Voor diegenen die geen Italiaans kunnen: “Niemand die Matera ziet kan onaangedaan blijven, zo expressief en aandoenlijk is haar pijnlijke schoonheid.” Tijd om je kennis te laten maken met deze unieke schoonheid. Wedden dat je meteen jouw koffers wil pakken? (more…)

Lees meer

Barcelona van Gaudi: Park Guell

Het Barcelona van Gaudí

Kleurrijke mozaïektegels in Park Güell, bijzondere schoorstenen in Casa Mila: als er iemand toonzettend is geweest voor het straatbeeld van Barcelona dan is het de kunstenaar Antoni Gaudí wel. Reis je mee langs zijn mooiste werken?

Over Antoni Gaudí

Hoewel Antoni Gaudí, geboren in 1851, officieel een Catalaanse architect is, noemen wij hem graag een kunstenaar. De markante gebouwen en objecten die hij rond 1900 ontwierp zijn meer dan slechts gebouwen; de eigenzinnigheid spat van zijn ontwerpen af. En dat begon al tijdens zijn opleiding aan de Hogeschool van de Architectuur, terwijl hij ondertussen bijkluste bij architecten in de stad. De directeur van zijn school zei bij de diploma-uitreiking: “Ik heb een dwaas of een genie laten slagen”.

In 1883 – lang voor Gaudí echt bekend werd – kreeg hij al een grote opdracht. Het was in die tijd dat de grond voor de Sagrada Família werd aangekocht. Hoewel de opdracht in eerste instantie naar een andere architect ging, eentje waarvoor Gaudí werkte in zijn studententijd, trok deze zich al snel terug. Hoe Gaudí het als onbekende architect voor elkaar kreeg om de opdracht binnen te slepen, is totaal onduidelijk. Het bleek echter wel het begin van alle roem te zijn.

(more…)

Lees meer

Lindos, Rhodos: witte stadje

Lindos, het witte stadje van Rhodos

Het hoogtepunt van Rhodos? Het is onmogelijk om te kiezen tussen het levendige Rhodos-Stad en het prachtige witte stadje Lindos. Zet ze dus vooral beiden op je lijst! Want ze zijn eenvoudig te combineren. We vertellen je nu vast alles over Lindos.

Lindos is een dorpje in het oosten van Rhodos. Het wordt ook wel het witte stadje genoemd en dat heeft het te danken aan de witte huisjes die het dorp sieren. Verrassend is het wel dat het in de volksmond een stadje wordt genoemd; Lindos is relatief klein en er zijn maar 1.000 inwoners. Dit is echter ook meteen de charme van Lindos. (more…)

Lees meer

Old Dubai, oude stad

Old Dubai: een stap terug in de tijd in een hypermoderne metropool

Bij Dubai denk je ongetwijfeld aan torenhoge en hypermoderne gebouwen. Ja, die vind je er in veelvoud! Maar wat maar weinig mensen weten, is dat Old Dubai niets van dit alles is; hier maak je kennis met de geschiedenis van de metropool.

Je kunt het je haast niet voorstellen, maar eeuwen geleden was Dubai een nederig vissersstadje. Nadat het in de jaren 50/60 van de vorige eeuw werd ontdekt als plaats met potentie is het enorm gegroeid en bovenal gemoderniseerd. Dit betekent echter niet dat alle cultuur verloren is gegaan. Integendeel!

Old Dubai, het oudste gedeelte van de stad, centreert zich rondom de Dubai Creek. Aan de ene kant vind je de historische wijk Al Fahidi en aan de andere kant de bekende souks in de wijk Deira. Trek een dagje eropuit en volg je weg door dit bijzondere gebied. (more…)

Lees meer

Local tours Port Louis, Mauritius

Een dag met locals op pad in Port Louis

Mauritius is een aaneenschakeling van prachtige stranden en dito natuur. Cultuur is er echter ook te vinden. En dan met name in de hoofdstad Port Louis. Boek een tour met locals om de stad op haar best te zien!

Port Louis in het kort

Port Louis is niet alleen de hoofdstad van Mauritius, het is ook nog eens de meest bezochte en dichtst bevolkte stad van het eiland. In de westelijk gelegen stad leven ruim 120.000 inwoners van culturen van over de hele wereld. Dit dankt het aan de rijke geschiedenis van het eiland, waar je straks meer over leest.

(more…)

Lees meer

Las Palmas, Gran Canaria: La Vegueta, de culturele wijk

Las Palmas: de culturele hoofdstad van Gran Canaria

Denk jij bij Gran Canaria aan zon, zee, strand, luxe hotels en je buikje rond eten? En heb je geen enkele associatie met cultuur? Stap in een huurauto of boek een excursie. Cultuur ligt op je te wachten in de hoofdstad Las Palmas en de bijzondere wijk La Vegueta.

Toen ik klein was, bracht ik meerdere malen vakanties door op Gran Canaria. Twee weken relaxen aan het strand of zwembad, afgewisseld met jeeptochtjes in het binnenland. Als tiener zag ik vooral de charme in van de centros comerciales met haar geweldige uitgaansgelegenheden. Nu ik ouder ben en het liefst alle ins en outs van een bestemming ontdek, is het vooral de hoofdstad Las Palmas waar mijn hart ligt. En dan in het bijzonder in de wijk La Vegueta. (more…)

Lees meer

Risco Caído, Gran Canaria: nieuw op de UNESCO Werelderfgoedlijst

Nieuw op de UNESCO Werelderfgoedlijst: Risco Caído

Elk jaar worden er nieuwe locaties toegevoegd aan de UNESCO Werelderfgoedlijst. En belangrijk moment voor deze locaties, want zo’n vermelding levert je vaak in één klap veel meer bezoekers op. Gran Canaria kan zich daar nu op voorbereiden; Risco Caído heeft sinds dit jaar een vermelding op de lijst. (more…)

Lees meer

excursies Senegal

Must do! De leukste excursies in Senegal

Op zoek naar het authentieke Afrika? Ruil Kaapverdië of Egypte eens in voor een ander Afrikaans land. Tijdens de mooiste excursies in Senegal maak je namelijk kennis met de lokale cultuur én natuur.

Hoewel ik op reis het liefst mijn eigen plan trek en zelfstandig op pad ga, raad ik je aan om in Senegal excursies te boeken. Of een privégids te huren. Niet omdat zelfstandig op pad gaan in Senegal niet veilig is. Maar neem alleen al het verkeer. Chaotisch to the max! Daar wil je niet zelf tussen rijden.

Ze zijn daarnaast in het Afrikaanse land nog niet zo enorm gewend aan toeristen. Een gids kan jou helpen dichterbij de bevolking te komen. En meer over het land te leren! (more…)

Lees meer

Alhambra: pracht en praal in de Spaanse stad Granada

Wie naar het zuiden van Spanje gaat kan eigenlijk niet om het Alhambra heen. Het is dé bezienswaardigheid van de stad Granada en het zal je hoe dan ook betoveren. Sterker nog; we vermoeden dat dit al gebeurt tijdens het lezen van dit artikel.

Alhambra, granadaGranada is een grote stad in het zuidoosten van Spanje. Het is de hoofdstad van de gelijknamige provincie en er wonen bijna 500.000 mensen. Het is hiermee na Sevilla, Málaga en Córdoba de grootste stad van Andalusië.

De ligging van Granada is uniek; het ligt 738 meter boven het zeeniveau en aan de voet van de Sierra Nevada. De stad werd jarenlang geregeerd door de Moren en dit zie je nog altijd terug in de vorm van Arabische gebouwen en details. Het zijn echter niet de ligging of de Arabische sfeer die er voor zorgen dat veel toeristen voor een stedentrip naar Granada kiezen. Nee, dat is het Alhamabra, dé bezienswaardigheid van de stad. (more…)

Lees meer

Excursie Zuid-Gambia

Een dagje op ontdekkingstocht in Zuid-Gambia

The Smiling Coast of Africa; zodra je in Gambia komt lachen de inwoners je tegemoet. Dat merk je al in de hotels, maar helemaal als je je daarbuiten in het lokale leven waagt. Hoe? Boek een excursie waarbij je het zuiden van Gambia ontdekt. Je doet de leukste plekken aan!

Niets fijner dan met uitzicht op palmbomen en een zwembad nippen aan een tropische cocktail of een verfrissend colaatje. Maar laten we wel wezen; als je 6 tot 7 uur vliegt naar jouw vakantiebestemming is het toch ook fijn om wat van de bestemming mee te krijgen…?

Gambia is geen land waar onze vakantiegangers massaal een auto huren om zelfstandig op pad te gaan. Het is echter wel een bestemming waar je per excursie veel kan zien. En bovenal kennis kunt maken met het authentieke Afrika. (more…)

Lees meer