Familiebestemming Dubai

Dubai, dé familiebestemming van 2017

Als jij jouw kinderen een groot plezier doet met dagjes pret- en waterparken dan denk je misschien direct aan Orlando. Maar overweeg ook eens Dubai. Deze stad biedt namelijk nog veel meer dan enkel deze parken. Hier leren je kinderen ook wat van de lokale cultuur en kijken ze hun ogen uit bij de duizenden wolkenkrabbers. Succes gegarandeerd!

Onlangs was ik op uitnodiging van Dubai Tourism vijf dagen in de mega-metropool in de Verenigde Arabische Emiraten. Al snel was het duidelijk dat ze maar één doel hebben; recordbrekend zijn. De stad herbergt het hoogste gebouw ter wereld, het hoogste hotel ter wereld, de duurste fonteinenshow ter wereld, het grootste indoor pretpark ter wereld én de grootste indoor skihal te wereld. Om maar even een paar records te noemen! (je vindt er meer in dit artikel trouwens)

En nu blijken ze nog een doel te hebben; de grootste familiebestemming ter wereld worden. Want dat Orlando nog steeds met de titel pretpark hoofdstad van de wereld aan de haal gaat, zint hun allerminst. Naar hun mening hebben ze meer te bieden. En eerlijk is eerlijk, ze hebben ook echt veel te bieden. Dat bleek wel in die vijf dagen die ik er doorbracht. Kijk je mee?

De leukste waterparken

Familiebestemming Dubai: Aquaventure WaterparkAls we het over waterparken in Dubai hebben, dan is er maar één echt waterpark; Aquaventure Waterpark. Dit park, waar mijn collega Anouk eerder uitgebreid over schreef, is onderdeel van het super-de-luxe hotel Atlantis The Palm.

Het waterpark heeft een totale wateroppervlakte van maar liefst 42 hectare en herbergt – hoe kan het ook anders in Dubai – recordbrekende attracties. Je vindt hier de grootste glijbaan ter wereld (de Aquaconda, een aanrader!) en een 1,6 km lange lazy river, die je via stroomversnellingen door het hele park leidt.

Ook kan je oog in oog komen te staan met haaien terwijl je met een rotvaart van een doorzichtige glijbaan afroetsjt. Als je geen zin hebt in een nat (bad)pak kun je de langste zipline ter wereld trotseren. Voor de kleintjes is er een uitgebreid speelpark met mini-glijbanen en watertoestellen.

Liever een slagje kleiner? Neem een kijkje bij Wild Wadi Waterpark. Het park is geheel gebaseerd op het Arabische verhaal over Sinbad de Zeeman; de figuren uit dit verhaal kom je dan ook regelmatig tegen in het park. Te midden van zo’n 25 glijbanen, stromende rivieren en een kinderwaterpark.

Duizelingwekkende attractieparken

Familiebestemming Dubai: pretparkenAls je alle pretparken van Dubai zou noemen dan kom je uit op een gigantische waslijst. Tijd om de meest populaire én nieuwste pretparken voor je op een rij te zetten:

  • Sega Republic is het indoor themaperk voor gameliefhebbers. Op een oppervlakte van van 7.100 m² verspreid over twee verdiepingen vind je bijna 200 amusementsspellen. Vrijwel allemaal gewijd aan Sega en Sonic the Hedgehog. Voor de daredevils zijn er 15 verschillende ritjes in achtbanen of gelijksoortige attracties te maken.
  • Afgelopen zomer werd IMG World of Adventures geopend. Het zette meteen een record op haar naam; het grootste indoor pretpark ter wereld. Het park is verdeeld in verschillende zones, met elk zo haar eigen attracties. Mocht je een slechte maag hebben, vermijd dan de Spiderman-attractie. Dat kan ik uit ervaring vertellen!
  • Nog recenter geopend; Dubai Parks & Resorts. Dit mega-grote park (meer dan 10 miljoen m²) bestaat uit drie thema-parken. Waan je in de wereld van Bollywood, herleef je favorieten films in Motiongate of speel met talloze lego-steentjes in Legoland.
  • Global Village is een aardrijkskundeles voor kinderen; in 32 paviljoens vind je producten uit meer dan 75 landen, veelal handgemaakt. Maar er is meer! Zoals straatartiesten, botsautootjes, reuzenrad en achtbanen. Familyfun gegarandeerd!

Een bijzondere vermelding waard is Kidzania. In dit ‘park’ kunnen kinderen voor een dag brandweerman, politieagent, journalist of dokter zijn in een mini-stad met o.a. een ziekenhuis, brandweerkazerne, school, bank en politiebureau. Ze kunnen er maar liefst 80 beroepen uitoefenen! In ruil voor het beoefenen van hun favoriete beroep krijgen ze muntjes, waarmee ze aan het eind van de dag wat mogen kopen.

Jij kan ondertussen ook shoppen; je kunt je kinderen met dank aan de goede verzorging achterlaten en zelf je slag slaan in de Dubai Mall. Kidzania is namelijk gevestigd in dit immense winkelcentrum.

Een stukje cultuur

Familiebestemming Dubai, cultuurLaten we wel wezen; het is leuk om je kinderen in de watten te leggen met bezoekjes aan eindeloos veel attractie- en pretparken. Maar moeten ze niet eigenlijk ook wat meekrijgen van de lokale cultuur? Dit kan in Dubai! Want tegenover de hippe metropool staat het oude Dubai, welke je in het noorden van de stad vindt.

Jullie geschiedenisles start in Al Fahidi. In dit stadsdeel, dat ook wel bekend staat als Bastiyaka, vind je een schat aan historie en cultuur stammend uit het begin van de 20e eeuw. Traditionele windmolens, smalle straatjes en sfeervolle binnenplaatsen kenmerken de wijk. Je vindt er tevens het Dubai Museum, waar je nog meer leert over de geschiedenis van de metropool.

Leuk om te doen: loop vanuit Al Fahidi naar de Dubai Creek. Hier vind je een grote verzameling van abra’s, traditionele Arabische boten. Deze brengen je voor slechts 1 dirham (afhankelijk van de wisselkoers € 0,25 tot € 0,30) naar de overkant. Een echte belevenis voor kinderen! Aan de overkant vind je bekende gold- en spicesouks. Nog een stukje cultuur!

Ook leuk om te doen met kinderen

Dacht je dat dit alles was? Nee hoor! Je kunt je kinderen meenemen naar de Underwater Zoo. Hier komen ze oog in oog te staan met de onderwaterwereld. Bijzonder is de glazen tunnel, waarbij je ‘tussen’ haaien en roggen loopt. Dat worden een hoop ah’s en oh’s!

Tegenover de Underwater Zoo, die gevestigd is in de immense Dubai Mall (met meer dan 1.200 winkels) vind je een net zo immense snoepwinkel. Bij Candylicious vind je rekken vol chocolade, lolly’s in alle kleuren van de regenboog…. Dat wordt heel vaak ‘nee’ zeggen en ach, het is vakantie; ook een keer ‘ja’ natuurlijk!

Familiebestemming Dubai: safariDe Dubai Mall ligt aan de voet van de Burj Khalifa. Als je er dan toch bent, beklim dan de hoogste toren ter wereld. Nou ja, beklimmen… De snelste passagierslift ter wereld brengt je binnen no time naar het platform op de 124e verdieping van dit in totaal 828 meter hoge architectonisch staaltje kunst.

Liever actief bezig? Bounce Dubai is een complex met meer dan 100 trampolines. Mini-trampolines voor de kleintjes en Bounce-muren en zelfs trampoline-basketbalvelden voor de grotere springers. Leuk!

Een avontuurlijk dagje uit? Boek een desert safari en scheur met het hele gezin over gigantische zandduinen, woon een valkeniersshow bij tijdens zonsondergang en dineer in een bedoeïenenkamp. Nog zo’n verrassende kant van Dubai!

Een dagje relaxen aan het strand

Ik hoor je denken: “En een dagje relaxen aan het strand dan?” Ook dat kan in Dubai! Gezien de temperaturen ook wel zo fijn. Het meest bekende strand is Jumeirah Beach, gelegen aan een gezellige boulevard en nabij de Dubai Marina. Hier vind je luxe hotels die op zonliefhebbers zijn ingespeeld en in veel gevallen ook nog eens over een zwembad beschikken.

Een selectie uit onze familievriendelijke hotels in Dubai

Familiebestemming Dubai: Atlantis the palmJe kinderen de tijd van hun leven laten beleven? Ga dan naar Atlantis The Palm. Zeker niet de goedkoopste optie, maar je hebt wel onbeperkt toegang tot Aquaventure Waterpark. Losse kaartjes kunnen flink aantikken als je hier meerdere malen gebruik van wilt maken.

Iets minder budget tot je beschikking? Ghaya Grand Hotel is vanwege de fijne prijs-/kwaliteitsverhouding een van onze best geboekte hotels. Ondanks de gunstige prijs heeft het hotel wel vijf sterren en vind je hier voor kinderen o.a een speeltuin en apart kinderbad. Volwassenen kunnen ontspannen in het wellnesscentrum.

Nog meer voordelen van een familievakantie in Dubai

Dubai kent geen regenseizoen en je kan hier daardoor het hele jaar terecht. Houd wel rekening met warme zomers. Gelukkig zijn er ook genoeg indoor attracties. In de mei-, voorjaars-, herfst- en kerstvakantie is het wel aangenamer.

Waar de vliegtijd naar Orlando ca. 10 uur is, hoef je voor Dubai slechts 7 uur te reizen (afhankelijk van de wind kan dit een uurtje korter of langer zijn). Door deze korte afstand kun je er prima 4 tot 6 dagen heen en is het zelfs in korte schoolvakanties een haalbare optie.

Ook fijn: er is slechts 2 (zomertijd) of 3 uur (wintertijd) tijdsverschil met Nederland; minder kans op een jetlag! Zeker voor kinderen is het fijn om in hun ritme te blijven.

Enthousiast geworden? Bekijk snel alle mogelijkheden voor een spetterende vakantie naar Dubai in een van de schoolvakanties.

Fotografie Sega Republic: S-F, Shutterstock.com

Ook leuk om te lezen

  • Aquaventure Waterpark, waterpret in het kwadraatAquaventure Waterpark, waterpret in het kwadraatAls het aankomt op hotels met aquaparken is er één hotel dat er met kop en schouders bovenuit steekt: Atlantis The Palm Dubai. Bij dit hotel vind je het meest geliefde waterpark van het Midden-Oosten, Aquaventure Waterark.
  • Skip de eindeloze wolkenkrabbers, ga op jeepsafari in DubaiSkip de eindeloze wolkenkrabbers, ga op jeepsafari in DubaiWaar ooit niet meer was dan woestijn is binnen een paar decennia letterlijk een metropool uit de grond gerezen. Dubai wordt gekenmerkt door veel en hoge torens en is daarmee erg imponerend. Toch is er nóg iets dat net zo indrukwekkend is; de woestijn die nog wél onaangetast is.
  • The Best of Dubai: haal alles uit jouw stedentripThe Best of Dubai: haal alles uit jouw stedentripDubai is een verrassende stad; het is groots, meeslepend, fascinerend en óók een beetje ongrijpbaar. Je kan je er de eerste dag al snel verloren voelen door alle indrukken. Met deze handige guide helpen we je op weg om deze dag door te komen en het maximale uit jouw stedentrip te halen.

Over de auteur

Laura

Naast haar werk als online content marketeer bij dé Vakantiediscounter reist Laura graag de wereld over. Om daarna haar reisverhalen te delen in woord én beeld. Het liefst over en van de minder bekende plekken in Europa, hoewel Europese steden ook op haar favorieten-lijstje staan. Ook droomt ze graag weg bij tropische bestemmingen!

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *