Amfitheater El Jem, Tunesië

Terug naar de Romeinse tijd! Bezoek het amfitheater van El Jem

Ben jij fan van het Colosseum, maar vond je het eigenlijk iets te druk bij dé bezienswaardigheid van Rome? Reis dan af naar Tunesië en ontdek de pracht en praal van het amfitheater van El Jem.

Het amfitheater van El Jem in het kort

Amfitheater El Jem, TunesiëHet amfitheater van El Jem (ook wel El Djem genoemd) is zeker geen kleintje. Het heeft een lengte van 148 meter, een breedte van 122 meter en een omtrek van 427 meter. Er konden daardoor maar liefst 35.000 bezoekers plaatsnemen op de tribunes.

Deze cijfers bij elkaar optellend is het amfitheater van El Jem het grootste amfitheater van Noord-Afrika én het derde grootste amfitheater uit het Romeinse rijk. Alleen het Colosseum in Rome en het amfitheater van Capua zijn groter. De amfitheaters van o.a. Verona en Nîmes hebben hierbij het nakijken.

De geschiedenis van het amfitheater van El Jem

Je doet letterlijk een stap terug in de tijd wanneer je het amfitheater bezoekt. In de oudheid lag op de plek van de huidige plaats El Jem de stad Thysdrus. De welvarende inwoners vonden het oudere amfitheater te klein en besloten een nieuwe te bouwen. Deze bouw vond plaats in de 3e eeuw na Christus. Gek genoeg; hoe mooi het amfitheater ook is, het werd door politieke onrust nooit volledig afgebouwd.

Amfitheater El Jem, TunesiëGedurende de jaren die volgden vonden er heel wat gevechten met wilde beesten plaats in de arena, die maar liefst 65 bij 40 meter was. Via luiken in de vloer werden de dieren de arena in gebracht. Het waren overigens niet alleen gladiatoren die de strijd aangingen met de beesten, de toeschouwers hadden er ook plezier in om te zien hoe slaven en gevangenen letterlijk voor de leeuwen werden gegooid.

Hoewel de gladiatorgevechten eerder stopten, bleef het amfitheater tot aan het eind van de 17e eeuw redelijk goed intact. Tot bewoners bedachten dat ze de stenen van de tribune konden gebruiken bij de bouw van de huidige stad El Jem. Eeuwig zonde, maar wel een stukje bijzondere geschiedenis. En juist door deze bijzondere geschiedenis staat het amfitheater ook sinds 1979 op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Je kunt in El Jem niet alleen het in de 3e eeuw gebouwde amfitheater bezoeken. Van het oudere, kleinere amfitheater van Thysdrus zijn ook nog fundamenten bewaard gebleven.

Een kijkje in El Jem

Wil je het amfitheater in zijn geheel bekijken en alle trappen trotseren? Trek er dan zeker een paar uur voor uit. Tel daarbij op dan nog een uurtje voor El Jem zelf. Het stadje is zeker de moeite waard; je maakt er kennis met het lokale leven.

In de tijd van het Romeinse Tunesië was El Jem (dat toen nog Thysdrus heette) een van de rijkste steden. In de 2e eeuw na Christus woonden er ca. 40.000 mensen, die vooral leefden van de productie van olijfolie.

Amfitheater El Jem, TunesiëIn de 3e eeuw na Christus besloot de Romeinse keizer – tot verontwaardiging van de inwoners – dat de belastingen op olijfolie flink omhoog moesten. Protesten waren het gevolg en de keizer ging over tot plundering van de stad. Een paar eeuwen later, toen Thysdrus allang haar glans had verloren, kwamen de Arabieren. Zij staken de olijfgaarden in brand. El Jem werd nooit meer wat het ooit was.

Anno 2018 kabbelt het leven in El Jem gemoedelijk door. Er vindt dagelijks een markt plaats en er zijn kleine winkeltjes met lokale producten. Inwoners drinken gezamenlijk een kopje koffie of zitten op een stoel voor hun deur te genieten van het zonnetje. Ze staan open voor een praatje en hebben doorgaans ook geen problemen met een foto. Vraag het ze wel even netjes!

Praktisch!

Waar de amfitheaters in het Middellandse Zeegebied kunnen rekenen op flink wat bezoekers per dag, is dit in El Jem nog aanzienlijk minder. Een verademing! Dit dankt het o.a. aan de ligging. Het amfitheater ligt op ca. een uurtje rijden van de bekende badplaats Sousse.

Je hebt de mogelijkheid om vanuit Sousse excursies te boeken. Geen zin om aan vaste excursietijden vast te zitten? Informeer bij jouw hotel in Sousse naar de mogelijkheden voor een auto met privéchauffeur en/of gids.

Omdat beelden soms meer zeggen dan 1.000 woorden vind je hieronder nog een mooie fotoserie van het theater en het stadje. Enthousiast geworden? Bekijk ons voordelige aanbod naar Sousse & boek de ideale zon- en cultuurvakantie.

Ook leuk om te lezen

  • Sidi Bou Saïd, een mediterrane schat in TunesiëSidi Bou Saïd, een mediterrane schat in TunesiëSla een willekeurige reisgids van Tunesië open en je zal zien dat de foto’s worden gekenmerkt door kleurrijke deuren en kozijnen. Deze foto’s zijn veelal genomen in de hoofdstad Tunis óf in het prachtige, mediterrane Sidi Bou Saïd. In deze laatste waan je je zelfs een beetje in Griekenland!
  • Voordelig all inclusive verblijven? Ga naar Tunesië!Voordelig all inclusive verblijven? Ga naar Tunesië!Het meest voordelige all inclusive land van dit moment? Tunesië! Je betaalt voor een 8-daagse vakantie incl. eten & drinken gemiddeld 30% minder dan in andere landen. Met de toenemende vraag verwachten we het komende jaar wél weer een prijsstijging. Dus profiteer nu het nog kan!
  • Where to stay? De leukste badplaatsen in TunesiëWhere to stay? De leukste badplaatsen in TunesiëHet Noord-Afrikaanse land Tunesië ligt aan de Middellandse Zee en het is maar liefst vijf keer zo groot als Nederland. Genoeg (bad)plaatsen om tot rust te komen of cultuur te snuiven. Maar waar ga jij heen tijdens jouw vakantie in Tunesië?

Over de auteur

Laura

Naast haar werk als online content marketeer bij dé VakantieDiscounter reist Laura graag de wereld over. Om daarna haar reisverhalen te delen in woord én beeld. Het liefst over en van de minder bekende plekken in Europa, hoewel Europese steden ook op haar favorieten-lijstje staan. Ook droomt ze graag weg bij tropische bestemmingen!

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *