Zeeschildpadden spotten Zakynthos, caretta caretta

Zakynthos: zon, zee & zeeschildpadden spotten

Prachtige stranden, een mediterraan klimaat en helderblauw water; deze drie kenmerken zijn typerend voor het Griekse eiland Zakynthos. Maar weet je dat het Ionische eiland nog meer te bieden heeft? Zeeschildpadden bijvoorbeeld. En die kun jij spotten!

Zeeschildpadden spotten op Zakynthos

Zakynthos is een van de eilanden in de Middellandse Zee waar de Caretta Caretta schildpad (een van de grootste soorten zeeschildpadden) ‘voet’ aan wal zet om eieren te leggen. En dit is dus jouw kans om kennis te maken met deze bijzondere dieren!

Waarom ze zo bijzonder zijn? Deze haast nog enige overgebleven soort zeeschildpad leefde al ver voor de prehistorische tijd. En dat is niet het enige wat indrukwekkend is. Dat is ook hun doorsnede. Gemiddeld is deze ca. een meter. En om er dan meteen nog maar wat cijfers tegenaan te gooien: 60% van deze zeeschildpadden in de Middellandse Zee wordt geboren in Griekenland, waarvan 40% op Zakynthos.

Een vrouwtje legt ongeveer 120 eieren per keer, die ze vervolgens in het zand begraaft. Daar liggen deze ongeveer 60 dagen te broeden onder de Griekse zon alvorens ze uitkomen. Na deze flinke klus kijkt ze niet meer om naar de eieren, maar gaat uitrusten. Om een paar weken later terug te komen én nog een lading eieren te leggen en begraven.

Na ca. 25 jaar zijn deze schildpadden zelf rijp om eieren te leggen. Hiervoor keren ze terug naar de plek waar ze zelf uit het ei zijn gekomen!

De kwetsbaarheid van de Caretta Caretta schildpad

Zeeschildpadden spotten Zakynthos, Caretta carettaDe moeder-schildpad heeft een zware taak, maar dat geldt ook voor de kleine schildpadjes nadat ze uit de eieren zijn gebroken. Er is geen moeder die hen helpt de zee te bereiken; dit moeten ze op eigen houtje doen.

Sterker nog; als je als mens deze kleine beestjes gaat helpen, help je ze de dood in. Zelf de weg vinden is van belang, omdat ze dan hun spieren trainen en hun longen op gang komen.

Toch gaat het soms mis met hun eigen tocht. De Caretta Caretta schildpad heeft geen goed zicht en kan enkel op licht afgaan om naar de zee te navigeren. Hiervoor gebruiken ze de weerkaatsing van de sterren en maan op de zee. Maar dat is niet altijd even makkelijk met de vele hotels en discotheken aan stranden die met hun verlichting het licht beïnvloeden. Om deze reden kunnen de babyschildpadjes zomaar de weg kwijtraken.

En dan is er nog het gevaar van visnetten en speedboten. Hierdoor keert er van de 1.000 uitgekomen eieren maar één schildpad terug naar het geboortestrand. De rest heeft deze leeftijd niet gehaald. Sterker nog; grote kans dat ze in de eerste drie jaar zijn omgekomen. Dit zijn de meest kwetsbare jaren voor Caretta Caretta schildpadden; hun schild is dan nog niet uitgehard.

Omdat de inwoners van Zakynthos de waarde van deze schildpadden zien, zijn er de afgelopen jaren meer en meer initiatieven gekomen om ze te beschermen. Zo worden delen van stranden afgezet in de broedperiode en zetten vrijwilligers ijzeren en houten frames over de nesten. Helaas werden deze in het verleden vaak vertrapt.

Waar kun je de schildpadden spotten?

Zeeschildpadden spotten Zakynthos, Caretta CarettaOm op Zakynthos zeeschildpadden te spotten, kun je afreizen naar Marathonis. Dit eilandje, per boot bereikbaar vanaf o.a. Laganas, heeft niet zonder reden de bijnaam Turtle Island. Hier is de spotkans enorm groot! De baai waar dit eilandje ligt, de baai van Laganas, is trouwens sowieso dé plek waar de zeeschildpadden zich met name schuil houden.

De baai is voor een groot deel beschermd natuurgebied, in de vorm van Marine Park Zakynthos. Het is opgedeeld in verschillende zones met per zone strenge regels. Zo mogen er bijvoorbeeld op een groot deel van de stranden geen parasols binnen 5 meter van de zee worden geplaatst en zijn boten verboden rondom het strand.

Aan de baai van Laganas vind je o.a. de stranden van Laganas, Kalamaki en Dafni. Hier kunnen schildpadden zomaar aan komen waggelen op het strand. Houd er wel rekening mee dat in het broedseizoen een deel van de stranden afgesloten kan zijn vanwege de eieren.

Ook leuk: nabij het strand van Gerakas vind je het Schildpadden Rescue Centre, dat in de zomermaanden geopend is. Je komt hier nóg veel meer te weten over de Caretta Caretta schildpadden.

Wil jij op schildpadden-speurtocht? Via onze partner GetYourGuide kun je een boottocht naar de Keri Caves, het Marine Park en Turtle Island boeken. Een gids vertelt je ondertussen alle ins en outs over de Caretta Caretta schildpad.

Wanneer kun je het beste schildpadden spotten?

Tussen half mei en half oktober heb je de meeste kans om schildpadden te spotten. Op land is de populatie tussen eind mei en begin augustus het grootst. Dan komen ze aan wal om eieren te leggen. Ook zijn ze aanwezig in de wateren rondom het eiland. Als je op de juiste plekken snorkelt, kun je zomaar onderwater oog in oog komen te staan met de immense schildpadden.

Wil je de ukkies zien? De meeste eieren komen uit in de maand september, maar ook in de eerste helft van oktober zie je ze regelmatig vanaf hun broedplek naar het water waggelen. Te schattig!

Op naar Zakynthos om zeeschildpadden te spotten? Check ons voordelige aanbod!

Ook leuk om te lezen

  • Afvinken maar! 9x doen op ZakynthosAfvinken maar! 9x doen op ZakynthosHeb jij een vakantie naar Zakynthos op de planning staan of wil je nog (ooit, ooit) naar dit prachtige Griekse eiland? Houd dan zeker dit lijstje bij de hand. Want pas als je dit allemaal hebt gedaan, heb je optimaal vakantie gevierd op de ‘Parel van Ionische Zee’.
  • Waarom een zonvakantie op Zakynthos helemaal niet zo’n slecht idee isWaarom een zonvakantie op Zakynthos helemaal niet zo’n slecht idee isHelderblauwe wateren, prachtige stranden, gigantische rotspartijen, luxe hotels, een breed scala aan bezienswaardigheden én een korte vliegtijd… We kunnen genoeg redenen bedenken om nú die zonvakantie naar Zakynthos te boeken.
  • Beachlife! De mooiste stranden van KefaloniaBeachlife! De mooiste stranden van KefaloniaWelk Grieks eiland je ook kiest, je hebt altijd prachtige stranden bij de hand. Dus óók als je naar een van de Ionische eilanden gaat. Tijd om de mooie stranden van Kefalonia, het grootste Ionische eiland, op een rij te zetten!

Over de auteur

Laura

Naast haar werk als online content marketeer bij dé Vakantiediscounter reist Laura graag de wereld over. Om daarna haar reisverhalen te delen in woord én beeld. Het liefst over en van de minder bekende plekken in Europa, hoewel Europese steden ook op haar favorieten-lijstje staan. Ook droomt ze graag weg bij tropische bestemmingen!

2 reacties op “Zakynthos: zon, zee & zeeschildpadden spotten

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *