Parels van de Azoren

De 9 parels van de Azoren

Aangename temperaturen, kratermeren, historische steden en een adembenemende natuur: dat is een vakantie op de Azoren, een Portugese eilandengroep.

Nog nooit van de Azoren gehoord? Deze eilandengroep, bestaande uit negen eilanden ligt middenin de Atlantische Oceaan, op ca. vijf uur vliegen vanaf Nederland. Alle eilanden hebben een vulkanische oorsprong, maar wel zo elk hun eigen karakter. Wat deze negen parels stuk voor stuk te bieden hebben, vertellen we je in dit artikelen.

São Miguel

Azoren: Sao MiguelHet grootste en het drukste eiland van de Azoren is São Miguel; hier wonen maar liefst 135.000 van de 240.000 inwoners van de Azoren. En het eiland mag elk jaar ook de meeste toeristen verwachten vanwege de veelzijdigheid die het biedt.

São Miguel is een kleurrijk heuvelachtig eiland dat grotendeels bedekt is met weidegebieden in de laaglanden en laurierbossen in de heuvels. Dankzij het diverse landschap met mooie meren, (zwarte) stranden, hoge bergen en groene vlaktes kun je heerlijke wandelingen maken. Maar ook op cultureel gebied valt er genoeg te beleven.

Enkele hoogtepunten in São Miguel zijn:

  • In de levendige hoofdstad Ponta Delgada vind je een mix van moderne en historische gebouwen, monumenten, parken, restaurants, winkelstraatjes, bars, clubs en een boulevard.
  • De tweede stad van São Miguel, Furnas, biedt vooral veel voor natuurliefhebbers. Warmwaterbronnen, modderpoelen, geisers, een prachtig meer en mooie parken, zoals het Terra Nostra Park. Dit 18e eeuwse botanische park bestaat uit kleine meertjes, exotische bloemen en eeuwenoude bomen. Neem je zwemkleding mee want er is een thermaal bad waarin je heerlijk kunt ontspannen (tegen betaling).
  • Genieten van rust en een prachtig natuur doen je bij Sete Cidades. De twee meren hebben een omtrek van 12 km, rondom vind je diverse wandelpaden. Uniek is trouwens dat het ene meer helderblauw is en het andere groen.
  • Het hoogste punt van São Miguel is Pico da Vara. Vanaf een hoogte van 1.105 meter heb je een geweldig uitzicht over het eiland.

Santa Maria

Het meest zuidelijke eiland van de Azoren is Santa Maria. Vanwege deze zuidelijke ligging, komen hier ook de hoogste temperaturen voor. Strandliefhebbers en watersportliefhebbers zijn hier aan het goede adres. Geniet samen met de locals van een dagje strand op Praia Formosa en Sao Lourenco. Hier heb je de mogelijkheid om o.a. te surfen, zeilen en duiken.

Terceira

Azoren: terceiraBij een vakantie op het eiland Terceira mag een bezoek aan de hoofdstad Angra do Heroísmo niet ontbreken. De betekenis van de naam, Baai van de heldenmoed, verwijst naar de strijd van de Azorianen tegen het leger van Miguel (de koning van Portugal in 1828). Dankzij dit gevecht zijn er vele gebouwen in een militaire stijl gebouwd.

Angra do Heroísmo staat in zijn geheel op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Daarnaast beschikt Angra de Heroísmo over een zandstrand waar je diverse watersporten kunt beoefenen. In het centrum vind je tal van goede restaurantjes en enkele uitgaansgelegenheden.

Pico

Dit bergeiland maakt al indruk op je, voordat je het überhaupt bereikt hebt. Vanaf zee of vanuit het vliegtuig zie je een enorme bergtop. Pico is de hoogste berg van Portugal en de bergtop, Ponta de Pico, is maar liefst 2.351 m hoog. Vaak hangen er wolken om de berg en de weg er naar toe is dan ook magisch te noemen.

Vanaf Pico kun je goed walvis spotten. Er worden diverse walvistochten aangeboden en er zijn twee musea op Pico die over de geschiedenis van de walvisvangst gaan. Deze zijn gevestigd in het jachtmuseum in Lajes en de walvisfabriek bij Sao Roche.

Faial

Azoren: FaialHet middelpunt van het vijfhoekige eiland Faial is de vulkaan Caldeira met een krater die en diepte van 400 meter bereikt. Het hoogtepunt op dit eiland is de levendige hoofdstad Horta. De stad ligt in aan een baai met en mooie jachthaven. Vanuit de haven heb je prachtig uitzicht op de vulkaan Pico.

Breng zeker een bezoek aan het beroemde Peters Café Sport. Dit café is een begrip onder zeilers uit de hele wereld. Elke zeiler die onderweg is van Europa naar Amerika stopt in de haven van Horta. Waarom hier? Het is de laatste stop tussen de twee continenten.

Overige hoogtepunten die je niet wilt missen:

  • Varadouro is een gebied met mineraalrijke, warme wateren. Met name de spa is geliefd!
  • Praia do Almoxarife is een van de beste stranden van Faila. Porto Pim en Praia da Fajã zijn ook fijne stranden.
  • Een bijzonder museum is het Museum van Horta met traditionele houtwerken.

São Jorge

São Jorge mag dan wel geen zandstranden hebben, de baaien en de rijke natuur zijn genoeg redenen om het eiland wél te bezoeken. Je vindt er o.a. twee beschermde vogelgebieden, Topo en Rosias. Voor een natuurlijke douche onder een waterval trotseer je de afdaling van de berg Faja de Caldeira.

Graciosa

Azoren: de windmolens in GraciosaWat Graciosa typeert? De vele witte huizen in de dorpjes, de windmolens en het zwavelhoudend meer in de vulkaankrater.

De Caldeira is een enorme krater in het zuidoosten van Graciosa. Dankzij de 100 meter lange tunnel die gemaakt is in de helling van de krater, kun je met je auto de krater in rijden. Er zijn mooie picknickplaatsen en rondom de krater vind je prachtige groene velden en bossen. In het midden van de krater vind je de grot Furna do Enxofre. In de grot bevindt zich een zwavelhoudend meer. Aan de oppervlakte is het water lauw, maar hoe dieper je gaat hoe heter het water wordt. Tot aan kokend water toe!

Flores

Flores is het meest westelijke eiland van de Azoren en daardoor ook meteen het meest westelijke eiland van Europa. Het einde van Europa vind je in het dorpje Faja Grande met slechts 300 inwoners.

Het eiland dankt de naam Flores aan het feit dat het grotendeels is bedekt met bloemen. Dit komt door het soms wat onvoorspelbare weer met een dito klimaat; hier varen bloemen en planten wel bij. Het binnenland wordt gekenmerkt door bergen, waarvan de 914 meter hoge Morro Alto de hoogste is. Je vindt op het eiland prachtige watervallen.

Azoren: typische windmolens in CorvoCorvo

Het kleinste eiland van de Azoren is Corvo. Dit eiland is 6 km lang en 4 km breed en beschikt over een plaatsje waar slechts 450 mensen wonen. Op dit eiland zijn weinig (toeristische) voorzieningen en attracties. Ideaal voor rustzoekers!

De kleine, donkere windmolens zijn karakteristiek voor Corvo. Typisch voor Corvo zijn ook de klassieke handwerken, waaronder traditionele wollen mutsen in de kleur blauw met een witte streep.

Wist je dat..

  • … de Azoren meerdere keren zijn benoemd tot een van de meest duurzame vakantiebestemmingen binnen Europa?
  • … de Azoren door het veelzijdige aanbod een vakantiebestemming voor jong en oud is?
  • … je de enige theeplantage van Europa op het eiland São Miguel vindt?
  • … je prachtige hortensia’s vindt op de diverse eilanden van de archipel?

Ben jij benieuwd geworden naar de negen parels van de Azoren? Bekijk dan snel ons voordelig aanbod op de Azoren! 

Ook leuk om te lezen

  • Mediterraan MadeiraMediterraan MadeiraEen unieke combinatie van mediterrane sfeer en een vakantie in de bergen: dat is wat een vakantie op het Portugese eiland Madeira je biedt. Ideaal voor rustzoekers, natuurliefhebbers en mensen die gewoon een andere Europese bestemming willen ontdekken.
  • Het water op! Walvissen & dolfijnen spotten rond MadeiraHet water op! Walvissen & dolfijnen spotten rond MadeiraOm dolfijnen en walvissen in het wild te zien zwemmen, hoef je niet af te reizen naar verre oorden. Rond het Portugese eiland Madeira zijn de dieren namelijk ook te bewonderen! Ga mee op een boottocht en sta oog in oog met deze bijzondere dieren.
  • Let’s go Madeira! Een wandeling door de hoofdstad FunchalLet’s go Madeira! Een wandeling door de hoofdstad FunchalOp vakantie naar het groene Madeira? Verblijf in de hoofdstad Funchal, het kloppende hart van het Portugese eiland. Cultuur, natuur & levendigheid komen hier samen.

Over de auteur

Anouk

Anouk werkt bij dé VakantieDiscounter als product specialist. Ze vindt het heerlijk om te reizen en vervolgens haar ervaringen te delen en (hopelijk) jullie te enthousiasmeren!

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *