ESTA is een elektronische vergunning voor de Verenigde Staten, speciaal bedoeld voor passagiers uit de zogenaamde VWP (Visa Waiver Program) landen. Dit zijn overwegend landen van de Europese Unie aangevuld met bijvoorbeeld Japan en Singapore. Tot voor kort konden deze passagiers zonder enige verplichting naar de VS reizen maar de Amerikaanse overheid heeft dit veranderd met de invoering van het ESTA.

Het ESTA formulier en de bijbehorende reistoestemming is twee jaar geldig. Gedurende deze twee jaar kan zo vaak als gewenst naar de VS worden gereisd, totdat één of meerdere antwoorden op de JA/NEE-vragen in de ESTA-aanvraag veranderen, of totdat het paspoort verloopt.

De verplichte aanvraag kan via E-visums.nl of de website van Esta worden ingediend. Houd er rekening mee dat paspoorten na terugkomst uit de Verenigde Staten nog minimaal 6 maanden geldig dienen te zijn.